Le parc national des Everglades

Vous voulez visiter les Everglades ? Vous cherchez des informations sur le plus grand espace naturel subtropical d’Amérique du Nord ?
Vous êtes au bon endroit ! Je vous explique tout ce qu'il y a à savoir dans cet article.

Si vous envisagez un séjour dans l’état de Floride ou que vous ne savez pas que faire à Miami, vous devez absolument trouver un moment pour vous y rendre, car c’est une activité incontournable ! Plus d'un million de personnes viennent visiter le parc des Everglades tous les ans !

N’hésitez pas, car ce parc naturel restera un souvenir inoubliable : vous y ferez la découverte d’un écosystème unique avec une faune et une flore qu’on ne trouve nulle part ailleurs !

Pourquoi visiter le parc des Everglades ?

miami everglades

Situé en Floride, le Parc National des Everglades est rempli de marais et de marécages. Cet écosystème humide alimenté par la rivière Kissimmee et le lac Okeechobee a été classé zone humide d’importance internationale en 1987. Mais bien avant cela, il a été déclaré réserve de biosphère en 1976 et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979.

Il s’étend sur plus de 6000 km² (611 000 hectares) et vous pouvez visiter le parc des Everglades, à pied, en voiture, en kayak ou en vélo.

La spécificité de ce parc est que c’est un vrai sanctuaire pour de nombreux animaux dont certains sont des espèces rares ou en voie d’extinction (une quarantaine d’espèces animales) dont la panthère de Floride, le lamantin des Caraïbes et le crocodile américain.

Mais on y croise surtout des animaux sauvages plus ou moins hostiles comme des alligators, des crocodiles et des serpents.
Diverses espèces d’oiseaux y ont également élu refuge et s’y reproduisent. Si vous avez de la chance, vous rencontrerez des ours bruns et des lynx.

Se balader dans le parc, c’est aussi l’occasion de profiter de la grande variété de paysages. En effet, vous pourrez traverser des pinèdes, des mangroves, des plaines côtières, des marécages d’eau douce et des prairies humides.

La flore y est aussi d’une richesse incroyable. Les cyprès, les chênes, les tamariniers, les palmiers sont aussi des vraies découvertes pour certains visiteurs. Bref vous l'aurez compris, si vous êtes en Floride non loin de Miami, c'est une activité incontournable selon moi ! Même pour les enfants, c'est une activité à ne pas manquer (voir des alligators et d'autres animaux).

Comment visiter les Everglades ?

visiter les everglades

Le parc National des Everglades se trouve au sud-est des États-Unis dans l’état de Floride, plus précisément dans les comtés de Miami-Dade, Monroe et Collier.

Si vous venez en voiture depuis Miami (environ 82km), le mieux est d’emprunter la « Florida Turnpike » et de prendre la « sortie 25A ».
L’entrée la plus proche sera l’entrée nord-est appelée « Shark Valley Visitor Center » (au 36000 SW 8th Street. Miami, FL 33194). Comptez moins d’une heure pour y arriver (50 minutes).
L'entrée nord du parc est appelée « Florida City ». Elle est aussi facilement accessible depuis Miami. 

L’entrée sud donne accès à la zone « Big Cypress Swamp » où vous pourrez faire des promenades en bateau et accéder à « Thousand Islands ».

Pour moi la meilleure façon de visiter les Everglades reste la visite en hydroglisseur. Vous avancerez dans les marécages avec un moyen de locomotion tout à fait atypique (comme dans les experts à Miami 🙂 ). C'est unique et c'est vraiment sympa !

Vous avez deux options pour visiter les Everglades. Soit vous êtes véhiculé et dans ce cas vous avez juste à acheter votre ticket pour le parc des Everglades, soit vous êtes sur Miami (sans véhicule) et dans ce cas il y a un billet avec transport aller-retour depuis votre hôtel.

Everglades sans transport

Everglades avec transport

Transport depuis votre hôtel à Miami

Tour en hydroglisseur avec guide

Spectacle avec des alligators

Bouteilles d'eau, crème solaire

Prix

21€ par adulte

48€ par adulte

Où réserver ?

Dans les deux cas je vous conseille de réserver à l'avance, car il y a certains jours où il n'y a plus forcément de disponibilités.
Dès que vous connaissez la date à laquelle vous irez dans les Everglades ou sur Miami, pensez à réserver votre billet.

Tarifs des entrées

L’accès au parc en voiture est de 25 dollars (le billet plus haut à 21€).

Si vous n'avez pas de véhicule ou bien que vous êtes seul ou à deux, je vous conseille la visite avec transport, au moins vous n'avez rien à gérer, on vous récupère le matin et on vous dépose après la visite à votre hôtel.

Quelle est la meilleure période pour visiter le parc ?

alligators hydroglisseur

Le parc est ouvert 24h/24 tous les jours de l’année, mais vous ne pouvez y entrer qu’entre 8H30 et 18H00, heures d’ouverture de la billetterie.

Vous pouvez donc y aller tout au long de l’année, mais vous devez savoir que le sud de l’état jouit d’un climat tropical.
Par conséquent, du mois de mai au mois d’octobre, c’est la saison humide et chaude : il fait très chaud, il pleut souvent et vous serez attaqués par les moustiques ! c’est donc une saison à éviter. Et puis, les alligators préférant rester au frais, vous aurez du mal à les trouver.

Optez de préférence pour la période sèche (de novembre à début juin) et la période idéale est celle qui va de décembre à mars, car les températures sont plus agréables. Les moustiques sont bien moins nombreux et les alligators beaucoup plus visibles !

Toutefois si vous n’avez pas le choix, prévoyez des vêtements longs et étanches ainsi que de l’antimoustique.
Quoiqu’il en soit, prenez évidemment de l’eau avec vous !

Combien de temps prévoir pour la visite ?

Si vous voulez vraiment profiter du parc, prévoyez une journée entière. Si vous avez bien planifié votre voyage, vous verrez l’essentiel.

En réservant le tour avec transport, vous partirez le matin vers 9h30 - 10h00 et vous reviendrez au courant de l'après-midi.
Il faut compter environ 3 heures sur place.

Peut-on se restaurer sur place ?

Il y a quelques shops dans le parc où vous pouvez acheter des collations et des boissons, mais le choix est limité :

  • au centre d’accueil « Ernest F. Coe » (librairie)
  • au centre d’accueil « Royal Palm » (librairie)
  • au magasin « Flamingo Marina »
  • au magasin « Gulf Coast Visitor Center »
  • au café « Buttonwood » (à Flamingo).

Vous avez aussi un restaurant, le « Miccosukee Restaurant ». Mais le mieux est de vous préparer un bon pique-nique ou sinon de manger sur place mais ce sera plutôt du fast-food.

Où se loger ?

Pour moi le mieux c'est de rester à Miami, le parc des Everglades n'est vraiment pas loin et vous pourrez en profiter sur une journée complète.

Il n’y a pas d’hôtel dans les Everglades mais quelques campings dans deux zones de campement. Pas besoin de réservation en été, mais en hiver, il vaut mieux réserver :

  • Dans le Frontcountry :
  • Le camping Long Pine Key avec 108 emplacements à 16 dollars la nuit.
  • Le camping Flamingo avec 235 emplacements (même prix)
  • Dans le Backcountry (arrière-pays) :

Vous disposez de 47 emplacements dans les aires de camping et il faut en plus un permis de camper (24H pour l’obtenir !)

Bien sûr, vous pouvez chercher d’autres types d’hébergement dans la région.

Quelles activités sont proposées dans les Everglades ?  

Vous pouvez faire plein de choses dans le parc national des Everglades.

  • Faire de l’airboat/aéroglisseur
parc national des everglades

La sortie en hydroglisseur est un incontournable des Everglades. Cette activité fun et super populaire vous permettra de voir de nombreux paysages et pas mal d’alligators. Sensations fortes garanties puisque vous serez à bord d’une petite embarcation propulsée par une énorme hélice ! Vous en ressortirez tous mouillés et les oreilles qui bourdonnent un peu malgré la protection pour les oreilles. Mais vous vous serez bien amusés grâce aux virages que fait le pilote !

Vous devez cependant savoir que vous ne pratiquerez pas cette activité exactement au sein du parc, mais autour. En effet pour préserver le parc et les animaux qui y vivent, l’airboat y est interdit. Plusieurs compagnies se partagent cette activité le long de la « Hwy 41 » au nord du parc. Les départs sont réguliers, vous n’avez pas besoin de faire de réservation. Les tarifs varient selon les lieux et les activités proposées en plus.

Gator Park Airboat Tours se trouve à 45 minutes de Miami Beach (au 24050 SW 8th St, Miami, FL 33194) et est ouvert tous les jours de 9H à 17H. Vous pourrez y faire des tours en aéroglisseur de 20 à 30 minutes. Le guide vous approchera au plus près des alligators et à la fin de l’activité, vous pourrez assister à un show et prendre un alligator dans vos bras (3 dollars la photo souvenir). Ne vous inquiétez pas, il a un scotch autour du museau ! Comptez 26 dollars pour un adulte et 22 dollars pour les enfants de 3 à 18 ans.

Everglades Alligator Farm est une ferme d’élevage d’alligators (+ de 2 000) qui se trouve à Homestead (40351 SW 192 Avenue Homestead, FL 33034) à l’entrée du parc National des Everglades (au sud de l’entrée du Coe Visitor Center). Elle est ouverte tous les jours de 9H00 à 17H30. Pendant une heure, vous pourrez faire de l’hydroglisseur, visiter la ferme des alligators (des serpents aussi !), les observer de près dans la nurserie et assister à leurs repas (l’Alligator Feeding).  Comptez 28 dollars par adultes et 21 dollars pour les enfants de 4 à 11 ans (gratuit pour les moins de 4 ans). Vous y trouverez aussi une aire de pique-nique ombragée.

Captain Jack’s Airboat Tours se trouve à Everglades City (905 Dupont St, Everglades City). Le site est ouvert tous les jours de 9H00 à 17H00 et vous propose une ballade d’une heure en aéroglisseur dans la mangrove, un spectacle avec les alligators et la visite de l’Animal Sanctuary. Vous y verrez des tortues, des serpents, mais aussi des tigres et des panthères. C’est pourquoi le tarif est un peu plus élevé : 41,99 dollars par adulte et 26,50 dollars pour les enfants de 4 à 10 ans et 7 dollars pour les enfants de 0 à 3 ans.

  • Faire du bateau/du kayak/du canoë dans la mangrove

Faire du bateau ou de la randonnée est un des moyens les plus écologiques de faire le tour du parc. Il y a plus de 250 km de voies navigables et sentiers pédestres.

En bateau/canoë-kayak, c’est aussi découvrir certaines parties du parc qui ne sont accessibles que par voies navigables comme les Ten Thousand Islands (les 10 000 îles, en fait une centaine), un labyrinthe d’îles vierges, de mangroves et de canaux dans la partie nord-ouest du parc. Vous ne pouvez y accéder que depuis le « Gulf Coast Visitor Center » (à côté d'Everglades City), en bateau ou en kayak.

La Wilderness Waterway est un itinéraire de canoë de 160 km.

La Turner River à l’ouest de la Loop Road est une balade en kayak de 25 km de long.

Vous pouvez aussi opter pour les visites guidées en bateau :

  • Ten Thousand Island Cruise : 1H30 de croisière où vous verrez des dauphins et des lamantins
  • Mangrove Wilderness Tour (alligators et lynx)
  • Backcountry Tour,
  • Florida Bay Tour
  • Sunset Cruise
  • Faire du vélo/de la randonnée dans les sentiers

De nombreux itinéraires sont possibles et des zones de stationnements sont prévues pour que vous puissiez y laisser votre voiture ou y louer un vélo (9 dollars/heure).

Attention, suivez ces deux grands conseils pour éviter les dangers : gardez une distance de sécurité de 3 m avec les crocodiles et les alligators et ne les nourrissez pas !

  • Tram Trail au nord depuis « Shark Valley Visitor Center ». Cette piste cyclable, très facile est la section la plus populaire du parc. Elle fait 24 km de long alors comptez deux ou trois heures pour arriver au bout en vélo et une demi-journée à pied. Faites-la le matin de préférence à cause de la chaleur. Au bout de la route, il y a une tour d’observation de 14 mètres de haut d’où vous aurez une incroyable vue sur les Everglades.

Vous pouvez aussi faire le parcours en tramway. Le Shark Valley Tram Tour est un train touristique à bord duquel vous aurez droit à une visite guidée de deux heures avec un ranger qui vous dira tout ce que vous devez savoir sur l’écosystème assez particulier du parc.

Anhinga Trail est un itinéraire accessible aux personnes à mobilité réduite qui débute au « Royal Palm Visitor Center ». Il s’agit de 800 mètres de pontons au-dessus des marais. Vous verrez des alligators en liberté, des tortues, des poissons, des oiseaux.

À l’Est, à partir de « Flamingo Visitor Center », vous avez une route de graviers qui donne sur plusieurs sentiers pédestres.

La Janes Memorial Scenic Drive (piste de 17 km) finit en cul de sac mais est tout aussi agréable à faire.

  • Découvrir le parc en voiture

Certaines routes sont trop longues à vélo ou à pied. Comme au sud, à partir de « l’Ernest F. Coe Visitor Center » (40001 Route nationale 9336, Homestead, FL 33034/1H30 depuis Miami). Vous pouvez y prendre une route de 61 km de long à travers la pinède, la prairie, la plaine côtière et la mangrove. Vous pourrez observer des crocodiles et des lamantins

La Loop Road (43 km) est une scenic drive qui vous fera traverser la forêt de cyprès et de pins. Vous pourrez voir la faune et la flore de cette zone, mais aussi découvrirez les marécages.  

Avec l’itinéraire Boucle Turner River/Wagonwheel/Birdon Roads (27 km), vous verrez des prairies et les zones d’alimentation des oiseaux.

  • Aller voir Flamingo

C’est la pointe sud des Everglades, là où s’arrête la route de Homestead.

  • Aller voir Everglades City

Vous vivrez un dépaysement total dans ce petit village perdu dans le parc (500 habitants).

À noter

Le parc comprend 3 zones distinctes. Chacune possède un centre d’information pour les visiteurs. Vous y trouverez de précieux conseils comme les itinéraires à faire, la praticabilité des sentiers pédestres et des voies navigables, vous pourrez y réserver des hébergements ou encore y voir des expositions sur la faune locale.

Une grande partie du parc est accessible aux personnes à mobilité réduite.

Les chiens sont autorisés, mais vous devrez faire attention, car ils sont une proie facile pour les animaux. Ils sont exclus des zones de nature sauvage.

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