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Observation baleines en Islande

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Excursions pour observer les baleines en Islande

Lors de votre voyage en Islande, faire une excursion pour aller observer les baleines fera partie des moments marquants de votre séjour. Dans les lignes qui suivent, vous pourrez en apprendre plus sur les baleines d’Islande, les meilleurs endroits où aller pour les observer et le moment idéal pour organiser votre voyage.

Quand partir en Islande pour observer des baleines ?

La bonne nouvelle, c’est que vous pourrez avoir l’occasion de voir des baleines en Islande à n’importe quelle période de l’année. Toutefois, si vous voulez mettre toutes les chances de votre côté, et pouvoir observer un maximum d’espèces différentes, il pourra être intéressant de privilégier un peu plus certaines périodes.
D'ailleurs si vous ne savez pas encore quand partir en Islande, ne manquez pas mon article complet sur le sujet 🙂
La période idéale pour voir un grand nombre de baleines est comprise entre le mois de mai et la fin du mois de septembre. C’est à ce moment de l’année que les baleines migratrices sont de passage dans cette région du monde.
Je vous conseille tout de même de ne pas choisir la date de votre séjour uniquement en fonction de la période la plus optimale pour l’observation des baleines.

En effet, même si vous en verrez un peu moins à certaines périodes, il n’y a pas de saisons où vous aurez véritablement du mal à les observer. Les endroits que je vais vous présenter dans la suite de ce billet vous permettront d’avoir au moins 95 % de chances d’observer des baleines, toute l’année.
De plus, les compagnies qui vous proposeront de partir voir des baleines vous permettront de repartir gratuitement en mer dès le lendemain, si votre première excursion n’a pas été satisfaisante. Évitez donc de prévoir votre excursion pour le dernier jour de votre séjour, si vous voulez pouvoir bénéficier gratuitement d’une deuxième chance.
À moins que vous souhaitiez consacrer l’intégralité de votre voyage à la découverte de ces animaux majestueux, il sera donc plus sage de considérer toutes les autres activités que vous voudriez pouvoir faire en Islande, pour choisir à quelle période partir. 

Où aller pour voir des baleines en Islande ?

Même si vous pourrez globalement observer des baleines un peu partout sur les côtes islandaises, certaines régions sont tout de même à privilégier. De manière générale, c’est dans la partie nord et à l’ouest de L’Islande que se trouvent les fjords qui plaisent le plus aux baleines.

Husavik

excursion baleines islande

Cette petite commune située à l’extrémité nord du pays, à environ 500 kilomètres de Reykjavik, abrite tout juste 2 500 habitants. Pour autant, cela ne l’empêche pas d’être la capitale européenne de l’observation des baleines.

Un très grand nombre de visiteurs viennent dans la région pendant toute l’année pour partir découvrir ces cétacés, et ce petit village de pêcheur est aujourd’hui devenu une destination touristique très appréciée.
Dans la baie de Skjálfandi, vous pourrez voir des baleines à bosse, des baleines de Minke et des dauphins à nez blanc. Si vous avez beaucoup de chance, vous aurez même l’occasion de voir une baleine bleue ou une orque.

C'est pour moi le meilleur endroit pour voir des baleines en Islande ! Attention par contre, mieux vaut réserver vos places dès que vous avez vos dates car c'est une activité très demandée.
Il faudra compter environ 75€ par personne.

Reykjavik

baleines a bosses islande

C'est le deuxième meilleur point de départ pour l'observation des baleines en Islande (que j'ai pu tester lors de mon troisième séjour en Islande 🙂 )
Depuis la capitale islandaise, vous pourrez trouver des excursions qui partent de l’un des ports de la ville ou de sa région, vers la baie de FaxaflóiReykjavik vous permettra de voir des baleines sans avoir forcément besoin de vous rendre dans le nord du pays, c'est un gros avantage si vous n'avez pas prévu de monter jusqu'au nord de l'île !
Ce n’est probablement pas durant ces petites croisières que vous aurez l’occasion de croiser un très grand nombre de spécimens de baleines, mais elles pourront vous permettre de voir des baleines de Minke, des marsouins et des dauphins, sans avoir besoin d’y consacrer plus d’une demi-journée pendant votre séjour en Islande.

Du coup je dirais deuxième choix (mais bon choix quand même si vous n'allez pas dans le nord) pour observer les baleines en Islande ! Le tarif est identique, environ 75€. Là aussi mieux vaut réserver vos places pour ne pas avoir de mauvaises surprises (souvent plus de disponibilités).

Akureyri

Akureyri est la deuxième plus grande ville du pays et la seule métropole du nord de l’Islande. Après Husavik, c’est sans doute le lieu le plus calme à privilégier pour aller voir des baleines, surtout si votre voyage a lieu durant l’hiver. Moins excentrée et plus accessibles que Husavik, cette ville sera souvent le meilleur choix si vous ne voulez pas consacrer plus d’un jour ou deux pour partir découvrir les baleines pendant votre voyage en Islande.
Si vous allez vers Husavik en hiver, il faudra absolument partir sur une location de 4x4 en Islande car les routes ne seront pas praticables autrement avec une petite citadine !
Vous n’aurez aucun mal à trouver des compagnies qui organisent tous les jours des excursions dans le fjord d’Eyjafjörður, durant lesquelles vous pourrez admirer des baleines à bosse, des petits rorquals, des dauphins et des marsouins.

Dalvik et Hjalteyri

comment observer les baleines

Un peu plus au nord, vous pourrez également rejoindre Dalvik, un petit village de pêcheur où vous pourrez partir en mer pour observer les baleines. Ce village se situe également dans la région de l’Eyjafjörður, à un peu plus d’une demi-heure de route d’Akureyri.
Entre Akureyri et Dalvik, vous aurez l’occasion de vous rendre à Hjalteyri. Dans ce tout petit village, n’espérez pas trouver de grandes compagnies d’excursions, mais vous pourrez partir dans le fjord pour une petite croisière presque privée, durant laquelle vous serez pratiquement assuré de pouvoir admirer des baleines à bosse et des baleines de Minke.

Les différentes espèces de baleines qui vivent en Islande

baleines en islande

Si l’Islande fait partie des meilleurs endroits au monde pour observer les baleines, c’est avant tout grâce aux courants froid et chauds qui se croisent dans cette région de l’Atlantique Nord. Les eaux islandaises sont très riches en poissons de tous types, ce qui représente forcément une source de nourriture qui attire les baleines.
Pendant votre voyage en Islande, vous pourrez avoir la chance de voir évoluer plusieurs espèces de baleines dans leur environnement naturel :

  • La baleine à bosse, qui est probablement la baleine la plus connue après la baleine bleue. Cet animal d’une quinzaine de mètres de long et d’environ 30 tonnes est très timide. En Islande, vous aurez de très bonnes chances de pouvoir les voir sauter hors de l’eau.
  • Le petit rorqual, aussi appelé la baleine de Minke, est l’espèce qui compte le plus d’individus dans les eaux islandaises. Mesurant une dizaine de mètres et pesant une dizaine de tonnes au maximum, c’est un animal très sociable qui aime le contact avec les humains. Si vous voyagez pendant l’été, vous aurez toutes les chances de pouvoir observer un spécimen de petit rorqual de près.
  • La baleine bleue est le plus grand animal de la planète, qui peut aller jusqu’à dépasser les 30 mètres de longueur, et peser pratiquement 200 tonnes. C’est une espèce rare, et si vous avez beaucoup de chance, vous pourrez l’apercevoir au large d’Húsavík.
  • Le rorqual commun est le deuxième plus grand animal vivant sur terre. Il mesure une vingtaine de mètres et souvent plus de 60 tonnes. Vous pourrez l’observer un peu partout au large des côtes islandaises.
  • Le rorqual boréal est un peu plus petit que le rorqual commun, il peut mesurer jusqu’à 20 mètres, et peser une trentaine de tonnes.

En plus de toutes ces baleines, vous pourrez également découvrir plusieurs espèces de cétacés en Islande, comme des marsouins communs et des dauphins à nez blanc. À l’occasion d’une excursion pour aller découvrir les baleines, vous pourriez également avoir la très belle surprise de croiser des grands cachalots et des orques.

Le prix et le déroulement des excursions

excursion en bateau husavik

Depuis n’importe quel point de départ et pendant toute l’année, vous trouverez des excursions à partir de 75 € environ. Le prix ne sera donc pas un critère de choix, et je vous conseille plutôt de choisir le lieu où vous irez découvrir les baleines d’Islande en fonction du temps dont vous disposerez pour vivre cette expérience.
Ces excursions durent entre 2 et 3 heures, et vous permettront de partir à la recherche des baleines à bord d’un bateau traditionnel islandais, en compagnie d’un guide spécialisé. Des combinaisons pour vous permettre de rester bien au chaud vous seront fournies par les membres de l’équipage. Pour autant, n’hésitez pas à prendre les devants, à bien vous couvrir et à prévoir des gants et un bonnet. La sortie en mer dure plusieurs heures, et je vous conseille vraiment de bien vous couvrir, pour ne pas transformer cette expérience unique en mauvais souvenir.
Certaines compagnies prévoient également la possibilité d’avoir des boissons chaudes ou froides pendant l’excursion. Si vous avez réservé votre excursion, prévoyez toujours d’arriver une vingtaine de minutes au moins avant l’heure de départ.

Photographier les baleines

Si vous voulez prendre quelques clichés durant votre excursion pour immortaliser ce moment, voici quelques petits conseils pour des photos réussies :

  • Votre appareil doit disposer d’un autofocus rapide et d’une vitesse de déclenchement élevée, afin d’être en mesure de faire de beaux clichés de ces animaux qui apparaissent souvent furtivement. Régler votre appareil sur le mode priorité vitesse, à 1/750 s au minimum.
  • Privilégiez si possible les images en mode Raw, qui pourront être corrigées plus tard, pour optimiser la balance des couleurs.
  • Évitez de trop zoomer. Il est difficile de savoir précisément où vous apparaitre les baleines. Prenez plutôt un plan large, que vous pourrez recadrer par la suite.
  • Les baleines sont des animaux qui craignent assez peu l’homme, et qui peuvent parfois s’approcher très près des bateaux. Si possible, prévoyez deux objectifs, pour être prêt à tous les cas de figure.
  • Les baleines remontent à la surface pour respirer en suivant un cycle. Après être restées en immersion pendant une durée qui peut aller jusqu’à 20 minutes, elles remonteront à la surface plusieurs fois de manière très rapprochée. Si vous avez manqué la première apparition d’une baleine, pas de panique, celle-ci remontera encore plusieurs fois dans les secondes qui suivent, vous aurez donc le temps de vous préparer et même de changer d’objectif si cela est nécessaire.
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