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Les Gorges du Verdon

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Visiter les Gorges du Verdon : activités, où dormir ?

Avec leurs falaises qui atteignent par endroits plus de 700 mètres de hauteur, les gorges du Verdon sont l’un des plus beaux et des plus grands canyons d’Europe. Au cœur de cette merveille de la nature, vous pourrez découvrir des paysages inoubliables et des villages charmants, mais aussi pratiquer beaucoup d’activités. Découvrons ensemble tout ce que vous pourrez voir et faire dans les gorges du Verdon.

Comment visiter les gorges du Verdon ?

La gare la plus proche des gorges se situe à Digne-les-Bains, à plus de 50 km, et à environ une heure de route. Vous aurez aussi l’occasion de visiter les gorges à l’occasion d’une excursion organisée en bus, au départ de Nice ou de Marseille notamment, mais il va sans dire que le meilleur moyen pour découvrir cette magnifique région sera de disposer de votre propre voiture.
Deux grandes routes suivent chacune l’une des rives des gorges, sur plus de 50 km. La première route, sur la rive droite, va de Castellane à Moustier Sainte-Marie. La seconde, rive gauche, longe les gorges de Aiguines à Castellane. En suivant ces routes, vous pourrez découvrir tous les lieux les plus impressionnants de ce site naturel absolument incontournable en France.
En parcourant la rive droite, vous passerez par la Route des Crêtes. Sur toute sa longueur, 14 belvédères vous permettront de profiter de vues superbes. Le plus remarquable d'entre eux est le belvédère de Mayreste. Sur l’autre rive, bien d’autres panoramas tout aussi spectaculaires vous attendent sur la route de la Corniche Sublime, qui serpente dans la partie la plus majestueuse des gorges. C’est de ce côté que vous pourrez accéder à des plateformes d’observation qui s’avancent dans le vide et offrent des vues vertigineuses, comme le balcon de la Mescla.

Les activités à faire dans les gorges du Verdon

Avec les lacs, les rivières et les paysages superbes, les gorges du Verdon sont un endroit parfait pour pratiquer un grand nombre d’activités. Je dois vous l'avouer... J'ai vraiment deux coup de coeur que j'ai adoré et que je vous recommande vivement 🙂 :

  • le saut à l'élastique depuis le Pont de l'Artuby
  • le canyoning dans les gorges. C'était SENSATIONNEL ! Vraiment

Le saut à l’élastique dans les gorges du Verdon

visiter gorges du verdon

Le pont d’Artuby c'est l'un des spots les plus populaires de France pour le saut à l’élastique. Avec ses 182 mètres de haut, il s’agit en fait d’un des plus hauts ponts d’Europe. Alors autant en profiter ahaha 🙂

Vous serez pris en charge et équipé par une équipe de professionnels aguerris (rassurez-vous, ils font ça tout au long de l'année 🙂 ) et au moment de vous élancer dans le vide, vous pourrez profiter d’une vue absolument inoubliable sur les gorges du Verdon. Ce moment restera clairement gravé dans ma mémoire pour des années 🙂

Bon il ne faut pas trop réfléchir et se lancer ! Il faut compter une heure environ pour cette activité et 100€ par contre il faut absolument réserver. N'espérez pas avoir de la plage le jour J en venant comme ça, c'est l'activité la plus demandée des gorges du Verdon 🙂

Même lorsque votre saut sera terminé, depuis la terre ferme, vous aurez encore l’occasion de profiter d’un nouveau point de vue tout aussi impressionnant. Cette activité se termine par une petite randonnée d’environ 30 minutes pour remonter jusqu’au pont, pendant laquelle vous pourrez encore découvrir quelques points de vue à couper le souffle.

Les randonnées aquatiques (canyoning) dans les gorges du Verdon

Après les sensations fortes du saut à l'élastique, j'ai pu aller découvrir les gorges de l'intérieur dès le lendemain :).
La randonnée aquatique est vraiment chouette. J'avais déjà fait du canyoning en Corse et j'avais hâte d'en refaire. Descendre les rapides, sauter depuis les falaises et profiter de la beauté de l’environnement, ces randonnées sont idéales pour découvrir les Gorges du Verdon au plus près.

Là aussi pour cette activité, tout le matériel de sécurité vous sera fourni, et vous serez accompagné par des professionnels pendant toute la durée de cette excursion. Plusieurs types de randonnées aquatiques sont proposées, selon que vous recherchiez plutôt une activité familiale ou une expérience plus sportive. Ils font des groupes en fonction de vos envies.

J'ai pour ma part opté pour la « Journée Sport » pour partir à la journée (75€) ! Il y a des options pour des demi-journées également à 40€. Amélie a pu partir en journée découverte quant à elle.
Là encore, je vous conseille vivement de réserver dès que vous connaissez vos dates car la demande est très forte !

Les randonnées dans les gorges du Verdon

randonnees sentier imbut verdon

Si vous aimez la randonnée, il ne fait aucun doute que vous aurez beaucoup de plaisir à pratiquer cette activité dans un cadre naturel aussi exceptionnel que celui des gorges du Verdon :).
Le sentier de l’Imbut est l’un des chemins les plus populaires de la région. En le suivant, vous aurez l’occasion de découvrir une grande variété de paysages, et de longer les falaises pour descendre en profondeur dans les gorges.
L’autre itinéraire de randonnée à ne pas manquer dans les gorges se trouve sur le sentier Blanc-Martel. Au départ de La Palud-Sur-Verdon, vous aurez l’occasion de faire une des plus belles randonnées de France, et de découvrir le Verdon en remontant depuis son lit. Cette randonnée n’est pas très difficile, mais vous devrez emprunter des échelles pendant votre parcours, ce qui peut vite devenir compliqué pour les personnes qui souffrent du vertige.
Si vous voulez suivre un itinéraire familial et accessible à tous, je vous conseille de suivre le sentier du Lézard, qui part du Point Sublime et qui vous permettra de profiter pleinement de la nature. Au fil des 15 étapes de cette randonnée, vous aurez l’occasion d’en apprendre plus sur les espèces animales et végétales qui vivent dans les gorges.

Le rafting

rafting gorges du verdon

Bon vous l'aurez compris... j'adore les sensations fortes 🙂 Alors j'ai également pu tester le rafting pendant mon séjour dans les Gorges du Verdon. Si vous voulez pratiquer une activité à la fois familiale et forte en sensations, le rafting est ce qu’il vous faut ! Ces bateaux gonflables peuvent accueillir jusqu’à 8 personnes, et ils vous permettront de découvrir au plus près les imposantes gorges du Verdon, en descendant les rapides en compagnie d’un moniteur professionnel.
Les excursions en rafting durent la plupart du temps entre 3 et 4 heures. Lors des pauses, votre guide pourra vous en apprendre bien plus sur la faune et la flore de la région.

Les lieux à voir dans les gorges du Verdon

Les lacs du Verdon

les gorges du verdon

D’amont en aval, au total 5 lacs artificiels se nichent dans les gorges du Verdon :

  • Le tout premier est le lac de Castillon, un lac artificiel qui débute sur le territoire de la commune de Saint-André-les-Alpes. C’est le deuxième plus grand lac des gorges, qui a été formé à la suite de la création du barrage de Castillon. Sur ce lac, vous aurez l’occasion de pratiquer certaines activités comme le paddle, le rafting et même le ski nautique.
  • Le lac de Chaudanne est un autre lac artificiel situé entre les communes de Castellane et de Demandolx. C’est l’un des deux lacs des gorges du Verdon où il est interdit de se baigner. C’est cependant un coin très apprécié par les pêcheurs.
  • Le lac de Sainte-Croix est le plus grand lac situé sur le Verdon. Avec sa superficie de 22 km², il figure même sur le podium des plus grands lacs artificiels de France. Il se situe en plein milieu du Parc Naturel Régional du Verdon. C’est l’endroit à privilégier si vous voulez pratiquer des activités aquatiques et de plein air pendant votre séjour dans les gorges du Verdon. Autour de ce lac, en plus des champs de lavande et des paysages superbes, vous trouverez quelques villages pittoresques, comme Moustiers-Sainte-Marie, célèbre pour sa faïence.
  • Le lac de Quinson est situé à un endroit où, avant la création du barrage, se trouvait un étroit canyon. Tout comme à Chaudanne, la baignade est interdite. Vous pourrez cependant louer des pédalos, des canoés ou des petites embarcations à moteur pour partir explorer les calanques qui se trouvent tout autour de ce lac. Dans les falaises, vous pourrez voir plusieurs grottes préhistoriques.
  • Le lac d’Esparron est le lac situé le plus en aval des gorges du Verdon. Ici aussi, vous pourrez profiter des eaux turquoise très calmes pour vous baigner et faire un grand nombre d’activités allant de la planche à voile à la pêche. Autour du lac, vous pourrez suivre les chemins pour faire des randonnées à pied, à vélo ou à cheval.

Le Styx du Verdon

styx canyon

Dans la commune de La Palud-sur-Verdon, les larges gorges du Verdon se rétrécissent pour créer un paysage unique, qui forme un véritable canyon à l’intérieur même du canyon. Dans ce parcours tortueux entre les roches, les eaux bleues se faufilent et des rapides se forment, avant que la rivière semble disparaitre à l’intérieur d’une mystérieuse caverne.
Ce site impressionnant a été nommé le Styx du Verdon en référence au fleuve qui mène aux enfers dans la mythologie grecque. Même si par endroit l’eau est plus calme, ce n’est probablement pas ici que vous serez au meilleur endroit pour faire une petite baignade. En revanche, ce site est l’un des plus populaires pour la pratique du canyoning ou de la randonnée aquatique.

Les plus beaux villages des gorges du Verdon

village moustiers-sainte-marie

Certains des plus charmants villages de France se trouvent à proximité des gorges du Verdon :

  • Moustiers-Sainte-Marie se trouve au bord du lac de Sainte-Croix. Dans ce village provençal typique niché entre les falaises, le temps semble figé. Ici, vous pourrez notamment découvrir une église paroissiale classée monument historique, les vestiges des remparts qui ont protégé le village pendant le Moyen Âge, et l’aqueduc qui autrefois permettait d’amener l’eau jusqu’aux moulins. En suivant l’escalier à flanc de colline qui vous mènera jusqu’à la chapelle Notre-Dame de Beauvoir, vous pourrez admirer une superbe vue sur le lac et sur la région.
  • Valensole est un autre village provençal très authentique, qui est notamment connu pour sa fête de la lavande. Le nom de ce village vient de Vallis et de Solis, ce qui signifie la vallée du soleil. Même si la commune n’abrite qu’environ 3000 habitants, c’est une des plus vastes de France. Son plateau fait environ 800 km², sur lesquels s’étendent à perte de vue des champs de lavande.
  • Castellane est un village situé en pleine nature tout au nord des gorges du Verdon. Cette commune a une riche histoire, puisqu’elle formait un carrefour entre la route du Haut Verdon et la Route Napoléon. En parcourant ses petites ruelles piétonnes, vous pourrez notamment découvrir l’église Saint-Victor, de style roman et gothique. Castellane se trouve à tout juste 10 minutes des lacs de Castillon et de Chaudanne, c'est donc un endroit parfait pour accéder rapidement à toutes les activités proposées dans les gorges du Verdon.
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