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Tous mes conseils pour votre visite de la Tour de Londres

La Tour de Londres fait partie des plus célèbres monuments de la ville... Cet édifice iconique qui a marqué l’histoire britannique depuis le XIe siècle et si vous ne savez pas que faire à Londres, sachez que ce monument fait partie des incontournables ! Si vous prévoyez de visiter Londres en 4 jours ou plus ou moins, alors une visite de la Tour de Londres s'impose. Vous ne le regretterez pas. Dans ce guide, vous trouverez tous les renseignements dont vous aurez besoin pour visiter la Tour de Londres 🇬🇧

Pourquoi visiter la Tour de Londres ?

Toutes les histoires les plus sordides et les plus infâmes que vous auriez pu imaginer se sont probablement passées ici, à la Tour de Londres ! En effet, elle était le théâtre de toute la terreur du pays pendant 900 ans. C'est ici que les reines Anne Boleyn (ancienne épouse du célèbre Henri VIII) et Jeanne Grey, entre autres. Quiconque manquait de respect au roi pouvait s'attendre à finir emprisonner à la Tower of London et même se faire torturer, parfois jusqu'à ce que mort s'ensuive.

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La Tour Blanche, le principal bâtiment de la Tour de Londres, a été fondée en 1066 par Guillaume le Conquérant, à une période où de nombreuses fortifications ont vu le jour dans toute l’Angleterre. Durant les siècles suivants, elle a subi de nombreuses modifications, avec la construction de douves (aujourd’hui asséchées), de pont-levis, de deux rangées de remparts et d’un chemin de ronde, notamment.

À l’origine, la Tower of London était une résidence royale, mais aussi une véritable forteresse militaire avec une caserne, des tours défensives et des salles de garde. Au fil des siècles, elle a abrité une ménagerie, un observatoire et même une prison d’État qui était l’équivalent anglais de la Bastille. Depuis pratiquement un millénaire, la Tour de Londres a été au centre du pouvoir. Elle a été l’un des édifices les plus importants du royaume et a joué un rôle capital dans la défense de la ville lors de nombreux évènements historiques. 

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Aujourd’hui, la Tour de Londres est l’un des sites touristiques les plus appréciés de la capitale du Royaume-Uni. Elle a été inscrite au Patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO en 1988. Elle renferme une grande partie de l'histoire anglaise et visiter la Tour de Londres fait partie des immanquables à Londres.

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Si vous décidez de visiter Londres en 3 jours ou plus, alors je vous recommande d'opter pour le London Pass, l'un des pass Londres qui permet de faire de grandes économies sur vos activités dans la capitale anglaise !

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Infos pratiques

Les billets pour visiter la Tour de Londres

Le plus simple pour acheter votre billet est de le réserver en ligne. Vous pourrez profiter du meilleur prix et d’un accès coupe-file, pour vous éviter de devoir attendre à l’entrée de la billetterie. Au moment de l’achat, vous devrez choisir la date et l’heure du début de votre visite. 

Voici les tarifs pour visiter la Tour de Londres

Visiteur

Tarifs

 

Adulte (16 ans et +)

39

RÉSERVER 

Enfant (5 à 15 ans)

19

RÉSERVER 

Sénior (65 ans et +)

31 €

RÉSERVER 

Moins de 4 ans

gratuit

RÉSERVER 

Ces billets donnent accès à la visite guidée en compagnie d’un Yeoman Warder.

Les horaires pour visiter la Tour de Londres

La Tour de Londres est ouverte tous les jours, même les jours fériés. Les horaires varient selon la période :

  • de mars à octobre : du mardi au samedi entre 9 h et 17 h 30 ; le dimanche et lundi entre 10 h et 17 h 30
  • du 22 juillet au 1er septembre : tous les jours de 9 h à 17 h 30 
  • de novembre à février : du mardi au samedi entre 9 h et 16 h 30 ; le dimanche et lundi entre 10 h et 16 h 30.

L’admission est possible jusqu’à 30 minutes avant la fermeture. La tour n’est pas accessible au public entre le 24 et le 26 décembre, ainsi que le 1er janvier.

Que voir lors d'une visite de la Tour de Londres ?

Ce ne sont pas les choses à découvrir qui manquent à la Tour de Londres, et la visite qui vous attend est l’une des plus passionnantes que vous pourrez faire dans la capitale anglaise. Vous pourrez faire la visite librement et découvrir les différents sites dans l’ordre que vous souhaitez, mais je vous recommande vraiment de prendre un plan à l’entrée du site pour faciliter votre découverte.

Les Joyaux de la Couronne (Crown Jewels)

les joyaux de la couronne

L'une des raisons pour lesquelles on vient généralement visiter la Tour de Londres, c'est voir les fameux joyaux de la couronne. Je vous conseille vivement de visiter la tour en matinée car cette attraction attire un grand nombre de visiteurs et la file d'attente pour pouvoir observer ces trésors est souvent longue 😬

Ici, le casernement a été transformé en salle d’exposition et vous pourrez y admirer les plus beaux bijoux de la collection personnelle de la famille royale britannique. Une collection d’une valeur inestimable sur le plan matériel, religieux et historique. Plus de 20 000 bijoux, pierres précieuses, accessoires et costumes sont exposés en ce lieu, dont la fameuse couronne impériale, constituée de centaines de perles, de saphirs, d’émeraudes et de près de 3 000 diamants. Certains des trésors exposés peuvent parfois encore être utilisés pour les grandes cérémonies officielles.

La Tour Blanche

La Tour Blanche est le tout premier château qui a été érigé. C’est la forteresse qui a servi de résidence royale à Guillaume le Conquérant dès le XIe siècle, et qui a également servi d’armurerie et de prison. 

tour blanche londres

Elle a été construite avant tout pour démontrer la puissance du royaume et impressionner les éventuels envahisseurs. De l’extérieur, vous n’aurez aucun mal à comprendre qu’elle parvenait parfaitement à remplir cette fonction.

Plus d'informations pour visiter la Tour de Londres en cliquant ici 

Vous pourrez aussi visiter l’intérieur du bâtiment, où se trouvent notamment la chapelle St Jean (la plus ancienne chapelle de Londres) et l’arsenal royal, qui abrite une superbe collection d’armes et d’armures du Moyen Âge et de la Renaissance. Depuis cette salle, vous pourrez aussi regarder à travers les vitraux pour découvrir une très belle vue sur Tower Bridge, le pont à bascule le plus célèbre au monde 🤩

Et, si vous voulez découvrir les bâtiments de la tour et profiter en même temps d'une belle vue sur la Tamise et Tower Bridge, vous pouvez vous promener sur les remparts de l'édifice !

Les Yeomen Warders

yeomen warders

Lors de votre visite de la Tour de Londres, vous croiserez forcément les gardiens du site, les Yeomen Warders, qui sont également surnommés les « Beefeaters ». Ce surnom viendrait du fait que ces gardes avaient le privilège de recevoir une ration quotidienne de viande de bœuf.

Historiquement, ils étaient chargés de surveiller les prisonniers retenus dans la tour, ainsi que les bijoux de la couronne. Aujourd’hui, ils servent de guides et sont même devenus l’une des attractions des lieux. Ce sont tous d’anciens membres de l’armée britannique qui ont servi la couronne avec dévouement pendant au moins 22 ans.

Chaque ticket d’entrée pour la visite de la Tour de Londres permet de suivre une visite guidée : le « Yeoman Warder Tour ». Cette visite dure entre 45 minutes et une heure et se fait en compagnie d’un garde. Elle permet de découvrir les différents bâtiments de la Tour de Londres et d’en apprendre beaucoup sur la très riche histoire des lieux. Ces visites débutent toutes les 30 minutes, et je vous recommande vraiment de les suivre, même si votre niveau en anglais n’est pas très bon.

Cliquez ici pour réserver votre visite guidée du site avec un Beefeater

En plus de ces Beefeaters, vous pourrez aussi voir des gardes impériaux, comme ceux de Buckingham Palace, avec leur tunique rouge et leurs hautes coiffes. Ils sont en poste à différents endroits dans l’enceinte de la tour et vous pourrez facilement les prendre en photos, mais ils sont bien moins hospitaliers que les Yeomen Warders et mieux vaut éviter de trop les déranger !

Les corbeaux de la Tour de Londres

tour de londres corbeau

Sur la pelouse, devant la Tour Blanche se trouvent les volières. C’est ici que vivent les corbeaux de la Tour de Londres. De nombreuses légendes sont liées au monument, et l’une des plus célèbres prétend que la tour pourrait tomber (ce qui causerait la perte de Londres) si 6 corbeaux n’étaient pas présents pour la protéger 🪶

Mais, dans les faits, ce sont 8 corbeaux qui veillent constamment sur la tour : Merlina, Erin, Jubilee, Poppy, Rocky, Harris, Gripp, et Georgie.

Où loger près de la Tour de Londres ? 🇬🇧

the tower hotel london

Si vous ne savez pas encore où dormir à Londres, je vous recommande The Tower Hotel qui a l'emplacement idéal ! En effet, l'établissement est situé à deux pas de la Tour de Londres et vous offrira une vue sur Tower Bridge que vous n'êtes pas près d'oublier. En plus de cette vue imprenable, l'hôtel compte de nombreux points forts comme son confort, sa literie de qualité et sa décoration sobre et chic. Pour une nuit, comptez à partir de 156 € la nuit, selon la période 😉

Cliquez ici pour découvrir The Tower Hotel !

La Beauchamp Tower (Tour Beauchamp)

Construite en XIIIe siècle sous le roi Édouard Ier, la Beauchamp Tower fait partie du mur de défense de la tour. C’est là que se trouvait la prison de la Tour de Londres, et son nom fait d'ailleurs référence au premier prisonnier qu'elle a abrité : Thomas Beauchamp.

tour beauchamp

Plusieurs illustres personnages historiques y ont été détenus, comme la Reine Elizabeth et sa mère Anne Boleyn, deuxième épouse du roi Henri VIII. Il est possible de visiter certaines cellules et même de découvrir des messages qui ont été inscrits dans la pierre par certains des prisonniers 🏰

Vous pourrez aussi visiter la Chapelle royale St Peter-Ad-Vincula, une chapelle du XVIe siècle où reposent les restes de certains prisonniers, dont de très célèbres personnalités comme Anne Boleyn et Catherine Howard.

Dans le même registre, vous aurez l'occasion de découvrir la Bloody Tower (la tour ensanglantée). Elle porte ce nom macabre en raison des sévices et des exécutions qui y ont eu lieu à l’époque où la Tour de Londres abritait une prison. Aujourd’hui, vous pourrez y voir Tower Torture, une exposition qui regroupe les instruments de torture utilisés à l’époque pour punir les détenus ou pour obtenir leurs aveux.

Le Palais Médiéval

tour st thomas

Le Palais Médiéval de la Tour de Londres se compose de 3 tours : Saint Thomas Tower, Wakefield Tower et Lanthorn Tower. Construit au XIIe siècle, ce palais a aujourd'hui été décoré de manière à représenter au mieux la manière dont il était à l'époque d'Édouard Ier. Bien que les meubles ne soient pas ceux d'origine, ils donnent tout de même au visiteur l'impression d'avoir fait un bond dans le temps ! 

Cependant, certains objets, tels que la cheminée du hall de la Tour Saint Thomas, datent bel et bien du XIIIe siècle. Quoi qu'il en soit, si vous souhaitez vous imaginer la vie royale à cette époque, un petit tour dans le Palais Médiéval vous le permettra. 

La ménagerie

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De nos jours, les corbeaux sont les seuls animaux qui vivent encore en captivité dans l’enceinte de la tour, mais cela n’a pas toujours été le cas. Entre le XIII et le XIXe siècle, la Tour de Londres a accueilli une ménagerie d’animaux exotiques, avant que les derniers d'entre eux soient déplacés vers le Zoo de Londres.

Lions, tigres, léopards, singes, éléphants et bien d’autres espèces ont vécu entre ces murs, et aujourd’hui, une exposition et plusieurs statues permettent d'en témoigner.

Pour plus d'informations sur la visite de la Tour de Londres, cliquez ici

La cérémonie des clés

Voici une découverte que vous pourrez faire (presque) gratuitement, sans billet pour la Tour de Londres. La cérémonie des clés est presque aussi populaire que celle de la relève de la garde à Buckingham Palace.

ceremonie des cles londres

Chaque soir depuis 700 ans, à 21 h 53 très précisément, le chef des Yeomen Warders, une lanterne dans une main et les Clés de la Reine dans l’autre, se dirige vers le Traitor’s Gate, où l’attendent 4 gardes armés qui l'escortent ensuite jusqu’à la porte extérieure pour la verrouiller. Sur leur chemin, tous les gardes en faction les saluent.

Assister à cette cérémonie est gratuit, mais vous devrez tout de même réserver votre billet, et lors de la réservation des frais administratifs de 1 £ doivent être payés. L’accueil se fait à 21 h 30 et la cérémonie se termine vers 22 h 05. Les billets pour la cérémonie des clés de la Tour de Londres peuvent être réservés en ligne jusqu’à 1 an à l’avance, sur cette page.

Plan de la Tour de Londres

La Tower of London est un espace assez vaste où il peut être facile de se perdre. Je vous recommande donc de prendre un plan à l'entrée de la Tour de Londres ou bien de sauvegarder le plan que je vous ai inséré ci-dessous.

plan tour de londres historic palaces

Image provenant du site de Historic Royal Palaces

Ce plan permet de comprendre plus clairement les différentes parties qui constituent la Tour de Londres et met ainsi en avant toutes les différentes fonctionnalités et caractéristiques de ce lieu si emblématique de Londres.

Combien de temps prévoir pour visiter la Tour de Londres ?

Il y a tant de choses à découvrir dans la capitale britannique que vous aurez surement un planning très chargé pendant votre séjour à Londres. Le temps nécessaire pour visiter la Tour de Londres dépendra avant tout de ce que vous aurez envie de voir.

tour de londres

Pour une visite assez rapide, si vous voulez vous contenter de découvrir les lieux et de faire un passage dans les principaux bâtiments, vous n’aurez pas forcément besoin de plus d’une heure.

En revanche, si vous voulez vraiment profiter de votre visite et découvrir en détail toutes les merveilles qu’abrite cette tour, je vous recommande plutôt de consacrer environ 3 heures pour cette visite.

Comme l’endroit est très touristique, vous pourrez aussi circuler plus facilement et gagner du temps en faisant cette visite en matinée. Bien sûr, réserver votre billet pour la Tour de Londres en ligne et disposer d’un accès coupe-file vous permettra aussi de perdre moins de temps.

Comment se rendre à la Tour de Londres ?

La Tour de Londres se trouve en plein cœur de la capitale anglaise, le long de la Tamise. Vous aurez plusieurs moyens pour vous y rendre :

  • En prenant le métro de Londres, vous pourrez emprunter les lignes District et Circle et descendre à la station Tower Hill, située à quelques pas de là

  • En bateau, vous pourrez faire une croisière sur la Tamise et descendre à Tower Bridge Quay, à 2 pas de la tour. Vous pouvez réserver une croisière à arrêts multiples sur la Tamise en cliquant ici.
     
  • En bus, vous pourrez aussi vous arrêter juste à côté de l’entrée de la tour, en voyageant sur les lignes RV1 15, 42, 78 et 100. Les bus Hop on Hop off font également un arrêt juste devant la tour. Vous pouvez trouver des billets pour ces bus touristiques en cliquant ci-dessous.
Pour réserver un billet de bus Hop on Hop off, cliquez ici
carte tower of london

D'autres lieux incontournables de Londres se trouvent non loin de la Tour de Londres. Alors profitez-en pour visiter le quartier des affaires avec The Shard, le Tower Bridge ou encore le Tate Modern tout en vous baladant le long de la Tamise. Je vous recommande vraiment de vous promener le long de la Tamise. Peut-être reconnaîtrez-vous les lieux, puisque des films iconiques et des clips y ont été tournés comme West End Girls des Pet Shop Boys 😉

J'espère que cet article aura répondu à toutes vos interrogations à propos de la visite de la Tour de Londres. Et, si vous souhaitez visiter Londres en 5 jours et que vous êtes à la recherche d'un itinéraire, j'ai un article pour vous 😎

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