Sicile

Visiter Palerme

Visiter Palerme : les 16 activités incontournables

Vous avez prévu de visiter Palerme et vous voulez un aperçu de toutes les belles choses qui vous attendent ? La capitale sicilienne est une destination incomparable, une ville authentique au caractère unique, qui ne vous laissera certainement pas indifférent. Dans ce billet, je vous emmène à la découverte des plus belles choses à voir et à faire à Palerme. C’est parti ! 😀

Que faire et que voir à Palerme ?

Palerme n’est pas forcément la toute première destination à laquelle on pense quand on imagine un voyage en Sicile, car elle souffre encore parfois d’une assez mauvaise réputation. Mais force est de constater que celle-ci est bien injustifiée ! La capitale sicilienne est une ville très contrastée, qui propose un véritable mélange de cultures et qui a tout pour offrir aux voyageurs une expérience inoubliable 🙂

visiter palerme en sicile

Visiter Palerme, c’est découvrir une ville fondée vers le VIIIe siècle avant notre ère, qui abrite un patrimoine historique d’une grande importance issue de diverses civilisations et composée de palais, d’édifices religieux et de monuments superbes comme le Palais Normand et la Cathédrale de Palerme. La ville est aussi renommée internationalement pour sa gastronomie, et tout particulièrement pour sa street-food, ce que vous aurez largement l’occasion de tester pendant votre visite !

Palerme est aussi une ville aux ambiances variées, dans certains quartiers vous pourrez faire des visites culturelles, dans d’autres découvrir une vie nocturne très animée, ou encore profiter de très jolis espaces verts, du soleil et de la mer.

Si vous ne savez pas que faire en Sicile, Palerme est une ville à taille humaine qui se visite facilement à pied. Elle vous réserve vraiment de très belles surprises et c’est également un bon point de chute pour s’installer quelques jours pendant votre séjour sur l'île. Rayonner un peu partout sur l’île depuis Palerme est assez simple, notamment à l’occasion d’excursions organisées vers la Vallée des TemplesCefalúSegesta, les marais salants et bien d’autres sites d’intérêt.

Pensez à réserver vos activités à Palerme ☀️

theatre taormina

Si vous avez prévu un road trip en Sicile et que vous voulez vous arrêter dans la capitale de l'île pour quelques jours, vous pourrez y découvrir tout un tas d'activités ! Que ce soit la visite de la ville à pied, la découverte de la street-food, visiter l'Etna, visiter Taormina ou la Vallée des Temples, ou encore faire la visite guidée de l'opéra Teatro Massimo, Palerme est un très bon point de chute si vous parcourez l'île 🙂 Je vous conseille simplement de toujours réserver vos activités en avance si vous voulez être certain de pouvoir tout faire une fois sur place !

Cliquez ici pour voir toutes les activités à faire à Palerme

Visiter Palerme : sorties et activités incontournables

Le Palais des Normands et la Chapelle Palatine

Le Palais des Normands de Palerme compte parmi les grands symboles de l’architecture et de l’art arabo-normand. Cet édifice qui se trouve au cœur de la Vieille Ville sur la Place de l’Indépendance a pendant longtemps été une résidence royale. Aujourd’hui, il abrite l’Assemblée régionale de Sicile.

palais des normands palerme
Chapelle Palatine palerme

Comme souvent en Sicile, la première chose qui marque en découvrant ce monument est son parfait mélange d’influences. Ce fort punique du VIIe siècle a été sous contrôle romain, byzantin, arabe et normand, et à chaque fois il a été agrandi et transformé, pour devenir un des plus grands emblèmes de la Sicile.

À l’occasion d’une visite du Palais des Normands, vous pourrez notamment découvrir des salles richement décorées comme le Salon d’Hercule, la Salle de Vents et la Salle des Gardes, mais aussi les appartements royaux, la salle de vice-rois et la salle pompéienne, toute plus belles les unes que les autres et chacune dans son propre style. Dans la Tour Pisane se trouvent la salle du Trésor et un étonnant observatoire astronomique datant du XVIIIe siècle.

L’un des points d’orgue de la visite est la découverte de la Chapelle Palatine, construite au XIIe siècle à la demande du tout premier roi de Sicile, intégralement recouverte de mosaïques byzantines, de marbre et d’ornements aux influences arabes.

Si cela vous intéresse, alors je vous recommande fortement de faire une visite du Palais Normand et de la Chapelle Palatine. Pour 79 € par personne, vous pourrez visiter ces deux sites incontournables avec un guide qui vous donnera des explications et des détails sur l'Histoire de ces lieux. 

Cliquez ici pour réserver votre visite du Palais Normand et de la Chapelle Palatine

La Cathédrale de Palerme

cathedrale palerme

La Cathédrale de Santa Maria Assunta a été construite au XIIe siècle à l’endroit où se trouvait une ancienne basilique byzantine convertie en mosquée vers l’an 800. Avec son style arabo-normand typiquement sicilien, ce chef-d’œuvre d’architecture étonne par sa complexité et par la richesse de ses décorations intérieures et extérieures.

Les tours présentes sur sa façade ont été réalisées durant le XIVe siècle et le XVe siècle, tandis que sa nef baroque et son imposante coupole datent du XVIIIe siècle. Si vous voulez en apprendre plus sur ce monument unique de l'île, je vous conseille de faire la visite à pied des marchés et des monuments de Palerme. À partir de 39 € par personne, vous pourrez ainsi en apprendre plus sur les monuments de la ville, dont la cathédrale.

Pour en savoir plus sur la visite à pied, cliquez ici

Si vous avez l'occasion de découvrir l’intérieur de la cathédrale, vous pourrez voir qu'elle abrite des tombeaux des empereurs et des rois de Sicile, ainsi qu’un autel en argent massif, un trésor liturgique composé de bijoux et de pierres précieuses, et les reliques de Sainte-Rosalie, patronne de Palerme. Pendant votre visite, vous pourrez aussi accéder aux toits pour profiter d’une splendide vue panoramique sur Palerme 🤩

L'église San Giovanni degli Eremiti

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Si vous voulez visiter une église emblématique de Palerme, alors ne manquez pas l'église San Giovanni degli Eremiti. Caractérisée par ses coupoles rouges et ses formes carrées, elle est un parfait mélange de cultures et d'architecture arabo-normande. Situé près du Palais des Normands, cet édifice est le témoignage historique de la ville, puisque ses coupoles d'inspiration orientale rappellent les temps de l'occupation arabe au XIIe siècle, et ses formes carrées évoquent l'architecture normande, catholique. Vous y trouverez un très beau jardin intérieur à la végétation luxuriante. 

L'église San Cataldo

Autre église dans le même style, l'église San Cataldo est un édifice religieux à l'architecture normanno-arabo-byzantine. Fondée au Xe siècle, elle était associée à un palais qui aujourd'hui n'existe plus. Elle a connu de nombreuses péripéties et reconversions, puisqu'elle a notamment été transformée en bureau de poste de 1787 à 1882, avant d'être restaurée en tant qu'église médiévale avec son aspect d'antan. Elle est reconnaissable à ses 3 dômes rouges, symboles de Palerme.

Visiter Palerme : découvrez le Teatro Massimo

teatro massimo palerme

Le Teatro Massimo Vittorio Emanuele est le plus grand opéra d’Italie, et l’un des plus grands d’Europe. Mais il fait également partie des plus prestigieux ! Ici, depuis près de 150 ans, les plus grands artistes viennent donner vie aux plus grandes pièces d’opéra.

Ce magnifique édifice de style néo-classique a été conçu à la fin du XIXe siècle par le célèbre architecte Giovan Battista Filippo Basile. Il se trouve à la jonction de vieille ville de Palerme et de la ville nouvelle.

Lors de votre visite guidée de l'opéra Teatro Massimo, vous serez forcément émerveillé par la beauté de son architecture qui puise en son inspiration dans le style romain. Un escalier colossal gardé par deux majestueux lions de bronze permet d’accéder à l’auditorium décoré de main de maître et renommé internationalement pour la qualité de son acoustique. Pour cette activité, comptez 10 € par personne.

Pour réserver votre visite de l'opéra, cliquez ici

Le Teatro Politeama Garibaldi

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Petit frère du Teatro Massimo, le Teatro Politeama Garibaldi est une salle d'opéra construite à la fin du XIXe siècle. Construit dans un style architectural romain antique, le Théâtre Garibaldi, qui devait être à la base une arène, accueille depuis 2001 le célèbre orchestre Sinfonica Siciliana. À l'intérieur, vous pourrez voir de belles fresques illustrant des scènes mythologiques, des murs de couleur rouge et or, de belles colonnes, tout cela vous transportant immédiatement dans la Sicile du XIXe siècle ! 

Les Quattro Canti

Aussi connu sous le nom de Piazza Vigliena, les Quattro Canti est une célèbre place de Palerme que vous ne devrez pas manquer durant votre séjour 😀 Situé à l'intersection de la via Maqueda et de Vittorio Emanuele, les deux rues principales de la ville, cet endroit est aujourd'hui considéré comme le centre de Palerme. L'intersection est formée de 4 bâtiments historiques aux façades imposantes, surmontées des blasons royaux. 

Ce projet architectural a été conçu par l’architecte florentin Giulio Lasso qui s'est d'ailleurs grandement inspiré de la place des quatre fontaines de Rome 🙂 Son objectif a été de créer un véritable décor de théâtre et c'est d'ailleurs pour cela qu'il a placé les 4 Saintes protectrices de Palerme sur chacune des façades : Christina, Olivia, Agatha et Ninfa.

La sortie incontournable à proximité de palerme 🌋

etna sunset

Si vous cherchez une activité en plein air à faire dans les environs de Palerme, vous ne pourrez pas manquer l'excursion d’un jour à l’Etna et Taormina ! À l'occasion d'une sortie d'environ 11 h, vous partirez à la découverte du village de Taormina, depuis lequel vous aurez un sublime point de vue sur Mer Ionienne. À partir de 115 € par personne, vous serez accompagné d'un guide et monterez à bord d'un funiculaire direction l'Etna, volcan actif le plus haut d’Europe ! Si vous êtes un amoureux de la nature et de la randonnée, je ne peux que vous recommander cette excursion 😀 Pensez simplement à réserver à l'avance si vous voulez être certain de pouvoir y participer.

Cliquez ici pour en savoir plus sur l'excursion à l'Etna

Visiter Palerme : les Catacombes des Capucins

Durant le XVIe siècle, les moines capucins se sont installés à Palerme et y ont construit un monastère. Aujourd’hui, l’une des attractions les plus populaires et les plus insolites de la ville se trouve ici : les Catacombes dei Cappuccini.

Au départ, ces catacombes ont été créées uniquement pour accueillir les dépouilles des moines, mais dès le XVIIe siècle, elles sont devenues le lieu de sépulture des nobles et des bourgeois de Palerme. Au total, ce sont plus de 8 000 dépouilles qui sont entreposées ici. On accède à ces catacombes par la Place Cappuccini, dans la partie ouest de la Vieille Ville. Cette crypte composée de 5 grandes galeries fait partie des sites historiques les plus surprenants de Palerme 🙂 Si cette sortie ne vous effraie pas, n'hésitez pas à faire la visite des catacombes des Capucins et de la cathédrale de Monreale. À partir de 180 € par personne, vous pourrez faire une visite privée de 3 h des lieux et ainsi en apprendre plus sur ce lieu insolite, mais unique !

Réservez votre visite en cliquant ici

Faire une sortie en bateau

excursion en bateau palerme

Pourquoi ne pas vous éloigner un peu de la ville et découvrir les alentours lors d'une excursion en bateau ? Votre voyage commence par une visite du magnifique golfe de Mondello, une baie réputée pour ses étendues de sable doré où vous pourrez vous baigner.

Ensuite, plongez dans les merveilles de la nature en explorant la réserve marine de Capo Gallo. Avec deux arrêts prévus, vous aurez l'opportunité de faire de la plongée avec masque et tuba parmi une variété de poissons colorés 🐠

Poursuivez votre périple jusqu'à l'île préservée d'Isola delle Femmine, offrant des vues spectaculaires sur la côte pittoresque de Palerme. Enfin, faites une halte au village de pêcheurs de Barcarello et savourez une baignade rafraîchissante le long de la côte d'Addaura. Comptez environ 90 € pour cette activité, que je vous laisse découvrir plus en détail juste ici 👇

Cliquez ici pour en savoir plus sur l'excursion en bateau à Palerme

Le musée archéologique de Palerme

Si vous ne savez pas que faire à Palerme et que vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire de la ville, vous pourrez également vous rendre au musée archéologique Antonino Salinas, qui abrite une riche collection d'artefacts archéologiques, témoignant de l'histoire et de la culture de la région. Fondé en 1814 par le savant et archéologue du même nom, le musée est l'un des plus anciens musées archéologiques en Italie.

La collection du musée est variée, couvrant une période allant de la préhistoire à l'époque médiévale. Parmi les pièces les plus remarquables, on trouve des artefacts de l'ancienne cité grecque de Sélinonte, des sculptures romaines, des éléments architecturaux, des bijoux et des objets funéraires. En plus de la collection d’objets, vous pourrez profiter du jardin intérieur du musée, enrichi de palmiers et de plantes exotiques.  Le tarif du billet d'entrée est fixé à 8 € par personne.

La galerie d'art moderne de Palerme

Si vous êtes amateur d'art, alors ne manquez sous aucun prétexte la galerie d'art moderne de Palerme ! Elle est située dans le centre historique de Palerme, au sein du couvent de Sant'Anna alla Misericordia et du Palais Bonet, deux bâtiments historiques datant du XVe et du XVIIe siècle

À l'intérieur, vous pourrez admirer plus de 200 œuvres différentes, retraçant l'Histoire et l'évolution de l'art moderne italien. Le musée est réparti en 14 expositions, et cela sur 3 étages. Vous trouverez au rez-de-chaussée des œuvres romantiques et néoclassiques, des œuvres du XIXe et XXe siècle au 1er étage, et enfin des peintures du courant symboliste et moderniste au 2e étage. Le tarif pour visiter ce musée est fixé à 10 € par personne.

Pour avoir toutes les informations de visite de la galerie d'art, rendez-vous sur le site officiel de la galerie d'art de Palerme

Relaxez-vous dans le Jardin botanique

jardin botanique palerme
visiter palerme jardin botanique

Entre deux visites, vous pourrez vous ressourcer dans le Jardin botanique de Palerme, qui se trouve juste au sud de la vieille ville. Ce jardin qui a été créé en 1779 abrite plus de 12 000 espèces de plantes, d’arbres et d’arbustes : agrumes, plantes succulentes, palmiers, orchidées, plantes médicinales, plantes aquatiques… Le jardin comporte également plusieurs serres, ainsi que des monuments et des édifices néo-classiques.

informations

À Palerme, vous pourrez aussi découvrir d’autres superbes espaces verts, gratuits cette fois, comme le jardin Garibaldi situé dans la vieille ville, qui abrite une grande variété d’arbres, avec notamment un ficus qui fait partie des plus grands arbres du pays ! 🙂

Parcourez les marchés de la ville !

Pour s’imprégner de l’atmosphère authentique d’une ville, quoi de mieux que de visiter ses marchés ? 😀 La capitale sicilienne abrite plusieurs marchés très renommés, où les produits méditerranéens sont à l’honneur ! Parmi les plus populaires, vous retrouverez notamment :

visiter palerme marche Ballaro
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  • Le marché Ballaro, le plus grand et le plus ancien, ouvert tous les jours dans la rue du même nom, est un grand marché alimentaire où l’on trouve aussi des étals d’antiquaire le dimanche matin.

  • Le marché Il Capo, un autre grand marché alimentaire réputé pour ses produits de la mer, mais où l’on trouve également des fruits, des légumes, des épices et quelques stands de nourriture de rue.

  • Le marché Vucciria, un des endroits les plus animés de Palerme le weekend, le lieu parfait pour tester la street food de la ville 🤩

  • Le Mercato delle Pulci, un marché aux puces ouvert tous les jours, parfait pour dénicher de beaux souvenirs à rapporter de votre voyage à Palerme.

En plus des marchés, vous retrouverez de nombreux restaurants à Palerme dans lesquels vous aurez l’occasion de goûter toutes les meilleures spécialités siciliennes ! Mais s’il y a bien un domaine culinaire dans lequel la renommée de Palerme est internationale, c’est la street food 😀 En effet, Palerme figure très souvent dans les classements des meilleures villes du monde pour la nourriture de rue.

Si la visite des marchés est une activité qui vous intéresse et que vous voulez tenter l'expérience de la street food, je ne peux que vous recommander la visite historique et gastronomique de la ville ! En plus d'explorer les marchés de rue de Capo, vous dégusterez certaines spécialités locales de Palerme telles que des sfincione, des panelle, des crocché ou encore des arancine, et vous en apprendrez davantage sur les sites historiques de la ville. Une sortie incontournable à faire si vous décidez de visiter Palerme 🙂 Pour cette activité, comptez 48 € par personne.

Pour en savoir plus sur la visite historique et gastronomique, cliquez ici

Faire une visite à pied sur l'histoire de la mafia

La mafia en Sicile remonte au XIXe siècle, avec des racines profondes dans le contexte social et économique de l'époque. Originaire de groupes criminels locaux, la mafia s'est développée en une organisation clandestine influente, mêlant souvent criminalité et corruption.

visite guidee mafia palerme

Si vous le souhaitez, vous pourrez faire une visite guidée sur l'histoire de la mafia tout en découvrant des sites emblématiques tels que le Teatro Massimo, le marché Il Capo, et la Piazza Della Memoria dédiée aux héros de la lutte contre la mafia.

En déambulant le long de la Cassaro, repérez les autocollants orange sur les fenêtres, symboles du refus du racket et du soutien à la campagne "pago chi non paga" (je paie qui ne paie pas). Terminez votre exploration avec des conseils avisés de votre guide sur la poursuite de votre visite et les meilleurs endroits pour déguster les spécialités siciliennes ! Comptez environ 36 € pour cette expérience.

Réservez votre visite guidée sur la mafia à Palerme en cliquant ici !

La vie nocturne de Palerme

Si vous avez envie de découvrir la scène nocturne sicilienne, Palerme, et plus particulièrement sa vieille ville, est à n’en pas douter l’un des meilleurs endroits où vous pourrez sortir ! Les quartiers de prédilection des oiseaux de nuit sont le quartier de la Vucciria et le quartier de Kalsa. Ici, les bars et les pubs se succèdent et l’ambiance reste à son maximum jusqu’au petit matin 🙂

Dans ce secteur, vous pourrez retrouver les établissements les plus réputés de la ville comme le Dada Art, le Morisson Café et le Botteghe Colletti. La fête bat également son plein en extérieur, dans les rues et sur les places. La Vucciria est aussi le lieu parfait pour découvrir le street art de Palerme.

Si vous souhaitez poursuivre vos visites la nuit, j'ai deux options très intéressantes pour vous : la visite nocturne en CruiserCar ou une visite gastronomique de nuit en petit groupe ! À vous de déterminer si vous êtes plutôt fêtards, touristes ou gourmands 😋

Détendez-vous sur la plage Mondello

visiter palerme plage mondello

Si vous avez envie de passer un agréable moment au bord de l’eau pendant un séjour à Palerme, je vous recommande la plage de Mondello, un des endroits favoris des Palermitains. Cette plage de sable blanc à l’eau turquoise, particulièrement prisée en été, fait partie des plus belles plages de Sicile 🤩 Un lieu magique à découvrir si vous décidez de visiter Palerme !

Avec le mont Pelligrino et le mont Gallo aux alentours, le décor est vraiment magnifique. La plage de Mondello est vivante et dynamique, bien équipée et idéale pour pratiquer la plongée, le surf et d’autres activités aquatiques.

Que faire aux alentours de Palerme ?

Favignana

Favignana

cefalu sicile

Cefalù

Si vous êtes à Palerme, vous allez sûrement en profiter pour visiter la Sicile ! Voici quelques suggestions de choses à faire dans les alentours :

  • Visitez Cefalù, connue pour sa magnifique cathédrale normande, ses ruelles pittoresques et sa plage de sable. Le rocher de Cefalù offre une vue spectaculaire sur la région. Vous pourrez par exemple découvrir le coin lors d'une excursion d'une demi-journée vers Cefalù et Monreale. Pour cette activité, comptez 60 € par personne.
Réservez votre excursion depuis Palerme en cliquant ici
  • Explorez le site archéologique de Segesta, comprenant un temple dorique bien préservé et un théâtre antique avec une vue imprenable sur la campagne sicilienne. Voici, pour 70 € par personne, une excursion très complète qui pourrait vous intéresser ! 🤩

  • Plongez dans l'histoire en visitant les ruines antiques de Sélinonte, une ancienne cité grecque avec des temples bien préservés, située sur la côte sud-ouest de la Sicile.

  • Faites une excursion en bateau vers les îles Égades (Favignana, Levanzo, et Marettimo), célèbres pour leurs eaux cristallines, leurs grottes marines, et leurs sites archéologiques.

Où loger lors d'un séjour à Palerme ?

Si vous avez prévu un séjour dans la capitale sicilienne, vous devez sûrement vous demander où dormir à Palerme ? Consacrer quelques jours à la découverte de Palerme, ville au patrimoine culturel et historique très riche, poser vos valises au bon endroit sera évidemment très important. Pour vous aider dans vos recherches, je vous ai sélectionné quelques logements où dormir en Sicile qui devraient vous plaire 🙂

  • Le B&B Hotels - Hotel Palermo Quattro Canti est un établissement 3 étoiles très bien situé, juste à côté de la place du même nom, au cœur du centre historique de Palerme. En logeant dans cet hôtel, vous pourrez profiter de logements climatisés et d'un toit-terrasse offrant une vue magnifique sur la fontaine de la Piazza Pretoria, le tout, dès 72 € la nuit 🙂
ai tre mercati
ai tre mercati palerme
  • L'Ai Tre Mercati est un établissement 3 étoiles proposant des hébergements charmants et spacieux. Vous logerez à quelques mètres de la cathédrale de Palerme, de la Via Maqueda et des marchés de Ballaro et de la Vucciria. Comptez au minimum 91 € la nuit, petit-déjeuner continental ou italien compris.
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  • Si vous recherchez un logement haut de gamme, je vous recommande l'hôtel 4 étoiles Eurostars Centrale Palace Hotel. Extrêmement bien placé, à quelques mètres de la rue commerçante Via Maqueda et à 10 minutes à pied du Teatro Massimo, l'établissement propose des chambres élégantes, spacieuses et climatisées, dès 108 € la nuit. Vous pourrez aussi profiter du restaurant panoramique de l'hôtel pour déguster des plats locaux.

Nous arrivons à la fin de cet article sur visiter Palerme 🙂 J'espère qu'il vous aura plu et que vous avez désormais un maximum d'infos sur la capitale sicilienne ! Si vous voulez préparer au mieux votre séjour là-bas, je vous recommande de lire mes articles pour savoir quand partir en Sicile ou encore comment aller en Sicile en ferry.

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