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Observation des baleines à Tadoussac

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Tout savoir sur l'observation des baleines à Tadoussac

Si vous faites un voyage au Québec et que vous passez par la région de la Côte-Nord, alors vous aurez surement envie d’observer les baleines à Tadoussac. Cette région qui se trouve à environ 500 km de Montréal et 200 km de Québec est la meilleure de toute la province pour l’observation des cétacés. En partant pour une petite croisière sur le fleuve Saint-Laurent, qui relie les Grands Lacs à l’océan Atlantique, vous pourrez voir un grand nombre de baleines. Dans ce petit guide, nous allons voir ensemble quelles espèces vous pourrez découvrir dans les eaux de la région, quelle sera la meilleure période et quels sont les meilleurs moyens pour aller voir des baleines à Tadoussac.

Et si Tadoussac n'est qu'une étape de votre voyage et que vous comptez visiter d'autres endroits du pays, vous trouverez un article sur que faire au Canada pour préparer votre voyage à l'avance 🙂 Il y a tant de choses à voir, comme les fabuleuses chutes du Niagara qui sont à quelques heures seulement en voiture de Montréal !

Les espèces de baleines que vous pourrez voir à Tadoussac

voir baleine tadoussac

Dans les eaux de Tadoussac, vous aurez peut-être la chance de pouvoir observer 13 espèces différentes de baleines et de dauphins :

  • La baleine à bec commune
  • La baleine noire
  • Le béluga
  • Le cachalot
  • Le dauphin à flancs blancs
  • Le dauphin à nez blanc
  • L’épaulard
  • Le globicéphale noir
  • Le marsouin commun
  • Le petit rorqual
  • Le rorqual à bosse
  • Le rorqual bleu
  • Le rorqual commun

Certaines espèces qui vivent dans ces eaux à l’année, comme le béluga, sont plus faciles à observer, tandis que pour d’autres, il faudra partir au bon moment et choisir la bonne excursion pour mettre toutes les chances de votre côté.

Pour ma part je n'ai bien sûr pas pu voir l'ensemble des 13 espèces lors de ma sortie en zodiac, mais on a quand même pu voir plusieurs dauphins, deux rorquals et un cachalot GIGANTESQUE ! Attention toutefois à bien choisir votre compagnie (préférence pour les petites embarcations pour aller au plus proche des baleines).

La meilleure période pour aller voir les baleines à Tadoussac

decouvrir baleine tadoussac

La bonne nouvelle, c’est que vous n’aurez pas forcément besoin de consacrer entièrement votre voyage au Québec à la découverte des baleines à Tadoussac. En effet, la meilleure période pour les observer est également la meilleure période pour voyager dans la région : de juillet à octobre.
Si vous voulez éviter la période la plus touristique, vous pourrez en fait même voir des baleines dès la fin du mois d’avril.

C’est pendant tout l’été que vous pourrez profiter des meilleures conditions climatiques pour découvrir la région et partir en croisière à la recherche des baleines. La fin de l’été et le début de l’automne représentent en règle générale la période la plus propice pour voir un grand nombre de baleines de beaucoup d’espèces différentes.

À quelle heure peut-on voir les baleines ?

La meilleure heure pour voir les baleines est celle où elles se nourrissent. Le problème est que les baleines ne mangent pas à heure fixe, mais plutôt quand elles en ont envie et quand l’opportunité se présente. D’après les spécialistes des cétacés, il n’y a pas une heure de la journée ou de la nuit où ces grands mammifères marins sont plus actifs.

Comme il n’y a pas vraiment d’horaires où vous aurez plus de chances de voir les baleines, le mieux sera donc de privilégier les moments où votre expérience sera plus confortable, c’est-à-dire les moments où vous pourrez profiter de cette découverte plus tranquillement.
Les excursions qui partent tôt le matin ou en fin de journée sont généralement plus agréables, car vous partagerez le bateau avec moins de monde. En dormant sur place, vous pourrez être prêt pour partir lors de la première croisière du matin, ou faire tranquillement la dernière sortie de la journée.

Quelles sont les conditions météorologiques idéales ?

Pour les baleines, les conditions météo ne semblent pas vraiment avoir d’importance. Par contre, elles peuvent influer sur la visibilité et sur l’agitation de l’eau, ce qui rendra forcément plus difficile l’observation.
Les meilleures journées pour partir voir des baleines à Tadoussac sont donc, comme partout ailleurs, celles où le temps est clair et où le vent est calme. Vérifiez toujours les prévisions météorologiques et évitez de partir si de la brume est annoncée.

Faut-il partir voir les Baleines en zodiac ou en bateau ?

bateau baleine tadoussac

Première chose à savoir, quel que soit le type d’embarcation que vous choisirez, la législation interdit aux bateaux d’approcher à moins de 100 mètres des baleines. En ce qui concerne les espèces en voie de disparition, les bateaux doivent même conserver une distance de 400 m. Bien sûr, il est difficile de prévoir quels endroits vont choisir les baleines pour remonter à la surface, et vous pourriez avoir la chance d’en observer de bien plus près.

En bateau, vous pourrez profiter de plus de confort. Vous serez protégé en cas de pluie et aurez la possibilité de vous dégourdir les jambes sur le pont. Vous pourrez trouver à bord des toilettes et même souvent un restaurant et une petite boutique. Vous serez également plus tranquille pour profiter des commentaires des guides spécialisés qui vous accompagneront pendant votre expérience.
En contrepartie, les bateaux sont parfois bondés, et vous partagerez votre croisière avec des dizaines voire des centaines d’autres personnes.

En zodiac, vous vivrez une expérience plus forte en sensations. Vous pourrez facilement profiter de la vue, et les zodiacs, bien plus maniables et rapides, peuvent plus facilement changer d’endroit pour trouver un meilleur point de vue ou rejoindre un autre secteur d’observation. Vous vivrez également cette expérience en groupe bien plus restreint, et le fait d’être embarqué dans un si petit bateau rendra les baleines encore plus impressionnantes.
Toutefois, le confort sera bien moins présent. Vous ne pourrez pas être protégé de la pluie, vous devrez prévoir des vêtements chauds et vous resterez assis pendant toute la durée de l’activité.

C'est l'option que j'ai choisi pour aller voir les baleines au plus près et avoir un maximum de sensations !
Et puis s'il pleut... et bien il pleut ! Mais vous serez quand même au plus près des baleines.

À l’exception du type d’embarcation, il n’y a pas véritablement de différences entre ces deux excursions. Vous partirez toujours de la baie de Tadoussac ou de la baie Sainte-Catherine, pour aller observer les baleines dans le Parc marin du Saguenay–Saint-Laurent. Ces deux types d’excursions vous offriront les mêmes chances d’observer des baleines et des dauphins. Pendant ces petites croisières, vous serez pratiquement assuré de pouvoir observer les espèces les plus communes de baleines, et avec de la chance, vous pourrez même voir des espèces plus rares, comme la baleine bleue (rorqual bleu) ou la baleine à bec.

À mon avis, même si l’expérience manque de confort et que les croisières en bateau sont également très agréables, c’est l’excursion en zodiac qui reste la plus marquante. En étant plus proche de l’eau, vous pourrez vraiment avoir la meilleure position pour voir les cétacés évoluer.

Les excursions en kayak

Une dernière option consiste à aller voir des baleines en kayak. Pour cela, vous devrez vous rendre aux Grandes Bergeronnes, à un peu plus de 20 km de Tadoussac, entre la fin du mois de mai et le mois d’octobre. Vous partirez sur le fleuve Saint-Laurent pour l’expérience la plus calme et intime qui soit. Cependant, en kayak vous ne pourrez pas vraiment prendre d’équipement, ce type d’excursion ne vous permettra donc pas vraiment de prendre des photos dans de bonnes conditions.

Les prix des excursions pour aller voir les baleines à Tadoussac

Pour partir lors d’une petite croisière sur un bateau classique, vous devrez débourser environ 60 €. Les sorties sur le fleuve Saint-Laurent en zodiac coutent environ 65 €.
Les traversées en bateau sont accessibles gratuitement pour les enfants de moins de 6 ans. En zodiac, les jeunes enfants ne sont pas toujours acceptés, et il faudra payer leur billet le cas échéant. Pour les enfants de 6 à 12 ans, des réductions sont proposées et les tarifs sont plus proches des 40 €.

Vous pourrez également trouver des compagnies qui organisent des excursions au départ de la ville de Québec. Vous serez pris en charge à Québec et conduit jusqu’à l’estuaire du Saint-Laurent, où vous embarquerez pour votre sortie en zodiac. Pour y arriver, vous suivrez une des plus belles routes du Canada, qui passe par des villages de montagne particulièrement charmants. Cette excursion est proposée à environ 130 € par personne.

Ces mini-croisières, qui font partie des attractions incontournables au Québec, sont donc proposées à des tarifs particulièrement attractifs, en comparaison de ceux qui sont pratiqués dans d’autres pays très réputés pour l’observation des baleines, comme la Nouvelle-Zélande ou l’Islande.

Toutes ces excursions sont très demandées, et si vous voulez être certains de pouvoir embarquer à la date de votre choix, je vous conseille vraiment de réserver et de prendre vos billets en ligne.

Le déroulement de l’excursion

Lorsque vous aurez réservé votre billet pour la sortie en zodiac ou en bateau, vous devrez vous présenter à l’endroit d’embarquement, sur la baie de Tadoussac ou la baie Sainte-Catherine, environ 30 minutes avant l’heure de départ.
Vous serez équipé avec des protections coupe-vent bien pratiques, et vous écouterez un brief rapide qui vous parlera notamment des différentes espèces de baleines que vous pourriez avoir la chance de rencontrer.
Vous embarquerez ensuite sur le bateau ou le zodiac pour rejoindre le parc marin du Saguenay Saint-Laurent, le lieu d’observation où vous resterez pendant 2 h 30 à 3 h, avant de revenir à l’endroit d’où vous êtes parti.

Prendre des photos pendant l’excursion

billet baleine tadoussac

Vous aurez surement envie d’immortaliser cette expérience, et quelques conseils pourront vous être très utiles pour réussir vos photos :

  • Prévoyez plusieurs objectifs, ou l’objectif le plus polyvalent possible. Vous ne pourrez pas savoir à l'avance à quelle distance apparaitront les baleines, et vous devrez donc rapidement pouvoir vous adapter.
  • Soyez patient, inutile de paniquer si une baleine fait surface et que vous n’êtes pas prêt à prendre une photo. Les baleines remontent plusieurs fois de suite à la surface pour respirer. Si vous avez manqué une première remontée, il y a de fortes chances que la baleine refasse surface à peu près au même endroit quelques instants plus tard.
  • Ne zoomez pas trop, conservez un plan large pour ne rien manquer, vous pourrez toujours recadrer l’image ensuite.
  • Réglez votre appareil à 1/750 s minimum, sur le mode priorité vitesse, pour prendre de beaux clichés, même lors des apparitions très rapides des baleines.

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