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Pilanesberg National Park

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Visiter le parc national de Pilanesberg

Le Pilanesberg National Park est l'un des parcs nationaux les plus importants en Afrique du Sud 🇿🇦 pour un voyage d'observation du Big Five et des oiseaux sur une superficie de 550 km², soit 4 fois moins que Kruger. Il se situe au nord de la capitale Pretoria, dans la région de Bojanala. Dans ce billet, vous retrouverez un guide pratique complet pour faire un safari en Afrique du Sud, à Pilanesberg, mais aussi découvrir énormément d'autres activités uniques à Pilanesberg au cours d'un séjour de plusieurs jours 😉

Ce qu'il faut savoir sur le Pilanesberg National Park 

Je vous le disais, le parc national de Pilanesberg se situe au nord-ouest de Pretoria et Johannesburg, à environ 200 km, mais il y a plusieurs entrées situées à toutes les extrémités du parc, car vous n'arriverez pas forcément depuis la capitale 😉

plan pilanesberg
  • Bakubung Gate au sud, c'est ici que vous arriverez si vous voyagez depuis Pretoria et Johannesburg
  • Bakgatla Gate au nord, 
  • Manyane Gate à l'est si vous venez de Kruger National Park.

Il existe encore 3 autres entrées, mais elles sont privées et réservées aux voyageurs qui logeront dans un lodge de luxe 🙂

  • Black Rhino Reserve Gate, la plus connue qui se situe au nord-ouest du parc et qui donne accès aux lodges du Black Rhino Private Reserve qui est aussi très connue !
  • Shepherds Tree Gate au sud,
  • Kwa Maritane Gate au sud-est.  

Je vous conseille sincèrement de passer au moins une nuit dans un lodge pendant votre voyage ! Il s'agit d'une expérience vraiment privilégiée, si vous faites attention au budget pour votre safari, le Pilanesberg National Park est l'endroit où vous pourrez vous permettre certains petits plaisirs, car il s'agit de l'un des parcs et réserves les moins chers de tout le continent africain 😉 Voici d'ailleurs un tableau récapitulatif des droits d'entrée à Pilanesberg, avec les conversions en euro 💶

Tarif adulte résident

90 rands (environ 4,50 €)

Tarif adulte non résident

140 rands (environ 7 €)

Tarif enfant (de 6 à 12 ans)

40 rands (environ 1,50 €)

Tarif retraité résident

50 rands (environ 2 €)

Tarif par véhicule

50 rands

Il est possible de se rendre au parc national de Pilanesberg à n'importe quelle période de l'année, les horaires d'ouverture ne varient que très peu d'une saison à l'autre 😉 Bien sûr vous n'aurez pas les mêmes probabilités d'apercevoir certains animaux sauvages en fonction de la saison 🙂

  • En mars, avril, septembre et octobre : de 6h00 à 18h30.
  • De mai à septembre : de 6h30 à 18h00.
  • De novembre à février : de 5h30 à 19h00.

Les horaires dépendent en réalité du lever et du coucher de soleil 🌄 

Que faire au parc national de Pilanesberg?

Vous vous en doutez, l'activité principale pour laquelle les touristes se rendent au Pilanesberg National Park est le safari ! Mais d'autres activités sont aussi possibles directement dans la réserve et à côté du parc. C'est ce dont nous allons parler dans la suite de cet article 👇

Un safari au Pilanesberg

safari afrique du sud

Faire un safari au Pilanesberg National Park est une excellente idée pour plusieurs raisons ! De manière générale, faire un safari ici vous reviendra moins cher que de faire un safari au parc Kruger ou dans un autre pays d'Afrique. Mais c'est aussi un choix stratégique, car sur une superficie 5 fois plus petite, vous aurez aussi plus de chance de rencontrer les animaux du Big 5 : l'éléphant, le buffle, le lion, le léopard et le rhinocéros noir 🦏 tout comme d'autres espèces d'oiseaux et d'animaux que nous étudierons plus en détail juste après 😉

Plusieurs formats de safaris vous seront proposés, certains des plus insolites ! 

  • Le safari en 4x4 pendant 1 ou plusieurs jours (jusqu'à 5 jours) proposé directement par le parc. Vous trouverez tous les itinéraires sur le site officiel de Pilanesberg, ainsi que les infos pratiques, un résumé, les logements et une page de réservation. L'avantage de celui-ci, c'est que vous profiterez des conseils experts d'un guide qui saura exactement où aller pour rencontrer la faune et la flore. 

  • Le safari en self-drive est un safari que vous entreprendrez par vous-même, dans votre propre véhicule et sans guide. Pour cela, il faut prévoir une organisation minutieuse. Prenez surtout un plan avec vous aux différentes entrées des parcs pour trouver plus facilement les 6 caches situées au niveau des plans d'eau. Vous pourrez y attendre les animaux de la savane en toute discrétion.

  • Le safari à pied d'une journée vous permettra de vivre une expérience encore plus authentique. Généralement, ce type d'activité dure une demi-journée et vous aurez peut-être même la chance de vous approcher de près de certains animaux sauvages. Il faut un nombre minimum de 4 personnes et avoir plus de 16 ans pour participer à ce type de safari. 

  • Le mini-safari d'une journée au départ de Johannesburg peut aussi être une bonne option si vous ne visitez pas l'Afrique du Sud spécialement pour un safari ou si Pilanesberg ne fait pas partie de parcs et réserves prioritaires. Vous partirez alors très tôt de votre hôtel à Johannesburg avant de commencer votre safari avec déjeuner compris. Le prix de l'activité est de 135 € par personne.
Cliquez ici pour faire le safari depuis Johannesburg

Vol en montgolfière

L'autre activité phare du voyage, et je pense même que si les touristes se déplacent à Pilanesberg, c'est pour cette raison, c'est le survol en montgolfière de Pilanesberg. Vous profiterez d'une vue exceptionnelle sur la savane dans un calme des plus paisibles au lever de soleil 🌅 Vous partirez de bon matin pour profiter de ce magnifique spectacle pendant environ 1 heure, à votre atterrissage vous profiterez d'un brunch avec un verre de crémant pour finaliser cette expérience unique 🤩

montgolfiere milanesberg

Bien sûr, cette activité nécessite un certain budget, environ 300 € par personne, mais croyez-moi, cela vaut vraiment le coup ! Je n'ai pas encore pu la tester par contre j'ai fait un vol en montgolfière dans le désert de Dubaï et c'était juste exceptionnel.

Pour faire un survol de Pilanesberg en montgolfière, cliquez ici !

Le Rhino Tracking

rhino tracking

Dans la réserve privée de Letsatsing, au sein de Pilanesberg, il existe depuis peu une nouvelle activité, Rhino Tracking qui consiste à partir à la rencontre des rhinocéros blancs, qui seront plus faciles à localiser grâce à des puces qui servaient à protéger et surveiller la santé de cette espèce en voie d'extinction à cause du braconnage

Valley of Waves à Sun City

Aux portes du Pilanesberg National Park, vous trouverez l'un des plus grands parcs aquatiques du monde, qui a de quoi concurrencer avec certains parcs de Dubaï, le Valley of Waves à Sun City. 

suncity pilanesberg national park

Il y a bien sûr des piscines, des toboggans, mais il y a aussi un casino, une tyrolienne, des restaurants, des bars et des statues emblématiques et géantes d'éléphants 🐘 Si vous en avez l'occasion, faites un détour et profitez d'une journée sur place ! Si vous voyagez avec des enfants, cette activité leur conviendra parfaitement.

En semaine, le billet pour adulte coûte environ 19 € et 21 € le week-end. Vous pouvez réserver en avance sur le site officiel de Sun City. Mais renseignez-vous bien par rapport à vos dates de séjour, car le parc Valley of Waves ferme annuellement en mai et en juin 😉 Pour l'année 2024, Valley of Waves sera fermé du 13 mai au 21 juin ⚠️

L'Afrique du Sud : un pays aux paysages variés 😍

cote hermanus

Si vous cherchez encore que faire en Afrique du Sud pendant votre voyage et après votre visite du Pilanesberg et de ses diverses attractions, sachez que le pays possède un patrimoine culturel et naturel très riche ! Certes, le safari est la raison principale de votre venue, mais il serait dommage de passer à côté de villes comme Cape Town où vous pourrez monter la Table Mountain 🏔️ ou encore explorer le vignoble de Stellenbosch 🍇 Ne manquez pas non plus l'observation des baleines et des dauphins à Hermanus qui est aussi une activité incontournable du pays. Pour tout cela, je vous conseille de réserver en avance 🙂

Cliquez ici pour avoir un aperçu des activités en Afrique du Sud

Quels animaux voir à Pilanesberg ?

Sur la superficie de 550 km² de Pilanesberg se trouvent environ 7 000 animaux, dont une cinquantaine de mammifères, plus de 400 espèces d'oiseaux, mais aussi une soixantaine d'espèces de reptiles. 

Concernant les mammifères, en plus du Big Five, vous verrez des girafes, des zèbres, des guépards, des gnous, des oryx ou encore des antilopes. En termes d'oiseaux, vous verrez sans doute des autruches, des martins-pêcheurs ou encore le majestueux aigle martial 🦅 Et enfin, méfiez-vous des crocodiles et des serpents, mais un peu moins des geckos, des lézards et des tortues 🐢

Ce parc, pourtant assez petit, possède un écosystème riche et il y a plusieurs raisons à cela. En 1979, l'opération Genesis a été développée dans le but d'augmenter le nombre d'animaux sauvages dans la région de Bojanala. Des pistes et des clôtures ont donc été installées dans le cadre de l'opération.
De plus, la biodiversité du parc national de Pilanesberg est assez singulière puisqu'elle possède non pas 1, mais 2 écosystèmes différents : il se situe géographiquement sur un cratère volcanique et l'on retrouve un mélange entre le paysage désertique du Kalahari et la végétation luxuriante de Lowveld.

Où dormir dans au Pilanesberg National Park ?

Au Pilanesberg National Park, vous trouverez tous les types d'hébergements que l'on retrouve traditionnellement dans un parc ou une réserve naturelle, des lodges plus ou moins luxueux, des hôtels, des campings où louer de simples emplacements pour vos tentes et tentes de toit, des cottages, des B&B et même des chalets 😉 

shepherds tree game lodge pilanesberg national park
shepherds tree game lodge

Pour faire simple, il existe un hébergement pour n'importe quel type de safari et n'importe quel budget. Je vous ai déjà parlé des entrées privées au parc national de Pilanesberg, ce sont elles qui donnent accès aux lodges et hôtels les plus luxueux : le Shepherd's Tree Game Lodge, le Black Rhino Game Lodge ou encore le Kwa-Maritane Lodge.
Je vais encore vous présenter quelques autres établissements qui conviendront aussi aux plus petits budgets, mais de manière générale, sachez que ce poste de dépense est l'un des plus chers avec les billets d'avion ✈️  

Il y a tout d'abord la liste des campings à Pilanesberg que vous retrouverez dans la rubrique camping sur le site officiel et sinon voici mes petits coups de ❤️

gettys bb pilanesberg national park
gettys bb
  • Getty's Bed & Breakfast se trouve dans le village de Mogwase, à proximité directe de l'entrée de Pilanesberg et à une vingtaine de kilomètres à l'est de Sun City. Au prix d'environ 50 € par nuit et 6 € supplémentaires par personne et par jour, vous profiterez d'un séjour confortable avec petit-déjeuner compris.
Cliquez ici pour voir les disponibilités de l'établissement
  • Seroloana Guest House se trouve à Rustenburg à seulement quelques kilomètres de plus que Mogwase. Vous séjournerez directement chez l'habitant qui dispose d'une piscine extérieure. Une nuit coûte à partir de 37 €.

Où manger à Pilanesberg ?

Le lieu de prédilection pour se restaurer au Pilanesberg national park est le Pilanesberg Centre. Même s'il y a énormément de monde, surtout pendant l'heure de pointe à 12h30, je vous recommande de faire un tour, car il se situe en plein cœur de la savane et offre un panorama incomparable sur celle-ci. Sinon, vous pourrez aussi manger dans les différents hôtels et resorts du parc, mais les prix sont souvent plus élevés. 

Comment se rendre au Pilanesberg National Park ?

aeroport johannesburg

Le trajet le plus naturel pour se rendre à Pilanesberg, est de prendre un vol international jusqu'à l'aéroport OR Tambo de Johannesburg, puis de finir le trajet en voiture qui prendre environ 3h30, soit 230 km. Les vols depuis Paris comportent tous une escale et coûtent très cher. C'est l'un des postes de dépenses où vous ne pourrez pas économiser grand-chose, alors je vous conseille de comparer les différentes offres par vous-même sur un comparateur comme Ulysse.

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À vous de choisir l'option la plus avantageuse entre une voiture de location ou un transfert, mais dans tous les cas, sachez que je recommande un véhicule un peu surélevé, car certaines pistes au Pilanesberg ne sont pas en bon état 🙂

Depuis quelques années (2015), il est aussi possible de prendre un vol interne depuis Johannesburg en direction de l'aéroport de Pilanesberg, mais d'un point de vue économique et écologique, je ne vous recommande vraiment pas cette option. Selon moi, le vol interne est envisageable seulement au départ de Cape Town à Pilanesberg, car il vous faudra traverser tout le pays, soit environ 1 500 km 😲

L'aéroport de Pilanesberg se trouve au sud-est du parc et vous pourrez rejoindre la porte Bakubung en seulement 20 minutes de route.

Quelle est la meilleure période pour un safari ?

En Afrique du Sud, il y a principalement 2 saisons, l'été austral d'octobre à avril, une saison pendant laquelle il fait chaud, humide et où les pluies et orages sont fréquents par endroit, et l'hiver austral de mai à septembre, où l'air est sec et les températures sont agréables, sauf pendant les nuits qui sont fraîches, surtout dans le sud du pays. 
Seulement, le pays est vraiment vaste et ces saisons ne sont pas une généralité, c'est pourquoi il est possible de se rendre au Pilanesberg National Park toute l'année, puisque cette région profite plutôt d'un climat désertique, mais il y a tout de même des périodes recommandées pour l'observation de certains animaux 😉

La période que je recommande pour un safari au Pilanesberg est la fin de l'hiver jusqu'au début de l'été, du mois de juillet au mois d'octobre. Il s'agit d'une période un peu intermédiaire pendant laquelle l'eau commence à devenir rare et la végétation sèche, ce qui force donc les animaux à sortir de leur cachette et à se rassembler pour se nourrir. 
Si vous êtes passionné d'ornithologie, je vous conseille plutôt le mois de mars qui correspond à la période de migration des oiseaux au parc national de Pilanesberg 🙂 

Si vous chercher davantage d'informations sur l'Afrique du Sud en général, pour planifier un road trip par exemple, j'ai aussi tout un article quand partir en Afrique du Sud, qui vous donnera toutes les infos concernant le climat, les évènements et les activités à faire par région et par saison 🙂

Précautions sanitaires

D'un point de vue sanitaire, le Pilanesberg National Park est l'un des parcs nationaux d'Afrique du Sud les plus sûrs, puisqu'il est exempté de paludisme, tout comme la réserve naturelle de Madikwe. Vous n'aurez donc pas besoin de vous faire vacciner si c'est le seul parc que vous comptez visiter. Je vous conseille tout de même de faire les vaccins suivants avant votre départ : hépatite A, typhoïde, et vérifiez que vous soyez à jour avec le tétanos 💉

Règlementation dans le parc 

Le Pilanesberg ne compte pas parmi les SANParks (South African National Parks), mais les règles concernant la protection de la faune et de la flore sont les mêmes. Vous n'aurez pas le droit de vous approcher trop près de certaines espèces, de chasser, de jeter vos déchets ou d'arracher la flore entre autres.

En contrepartie, vous ne pourrez pas utiliser la Wild Card, si vous en possédez une. Celle-ci donne accès à plus de 80 parcs et réserves naturelles gratuitement pendant 1 an, dont le parc Kruger. Si vous concentrez votre séjour sur le safari, celle-ci pourrait donc être intéressante, mais dans ce cas, vous rendre à Pilanesberg n'est peut-être pas la meilleure idée 😉

Histoire du Pilanesberg National Park

Vous le savez maintenant, le parc national de Pilanesberg est une terre volcanique et elle a été formée il y a plus de 1 300 millions d'années. Jusqu'en 1960, le parc était divisé en 2, le nord appartenait à la tribu Bakgatla et le sud était peuplé de fermiers. Le territoire du sud a ensuite été racheté par le gouvernement de l'apartheid pour en faire un territoire pour le peuple de Tswana. 

Il a été reconnu comme parc national seulement en 1979 et a été appelé Pilanesberg en hommage au chef Tswana Pilane. Il n'a ouvert au public que 10 plus tard, le temps de déconstruire toutes les traces de l'Homme, les plantations, les fermes, les moulins, etc... C'est ce qui a été appelé, l'opération Genesis

Depuis, le parc naturel compte environ 7 000 espèces, dont la 3e plus grande population de rhinocéros blancs du monde. Grâce à sa réhabilitation, le parc a retrouvé presque entièrement sa faune et sa flore endémique. Il a aussi permis la fin de l'extinction des lycaons depuis 1999. Pour faire simple, le Pilanesberg National Park mérite son statut et fait aujourd'hui partie des plus beaux parcs nationaux du pays selon moi 😉 

Après ce safari, la meilleure chose à faire est d'en entamer un second, et pourquoi pas passer une semaine dans le parc Kruger ? Si vous n'en êtes pas encore à ce stade, pas d'inquiétude, je peux aussi vous aider à trouver la destination idéale pour un safari : Tanzanie ou Afrique du Sud 😏 À bientôt pour de nouveaux articles !

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