Orlando

Que faire à Orlando ?

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Visiter Orlando dans le centre de la Floride

Orlando est une ville de Floride qui est bien sûr réputée dans le monde entier pour ses parcs d’attractions, mais c’est également une destination qui a beaucoup d’autres choses à offrir. Visites culturelles, shopping, activités en extérieur… un très grand nombre d’activités vous attendent dans cette ville. Voici un petit aperçu de ce que vous pourrez faire et voir pendant votre séjour à Orlando.

L'ACTIVITÉ À NE SURTOUT PAS MANQUER !

Envie de passer la journée dans un centre spatial et de jouer à l'Astronaute ? Si la réponse à cette question est OUI, alors vous devez absolument vous rendre au Centre Spatial Kennedy ! Ce lieu est un alliage entre musée et parc d'attraction. Vous aurez donc la possibilité d'apprendre l'histoire sur la conquête spatiale tout en vous amusant avec des attractions, dont le fameux simulateur d'entrainement pour astronaute. Cette activité étant très sollicitée par les touristes, je vous conseille de réserver votre billet en amont afin d'être sûr d'avoir une place le jour J 🙂

Walt Disney World

walt disney orlando

Le Disney World d’Orlando est sans doute le parc d’attractions le plus célèbre au monde. Beaucoup de visiteurs qui choisissent de venir dans cette ville le font d’ailleurs encore aujourd’hui en bonne partie pour ce parc.
Ce complexe gigantesque abrite en fait 4 grands parcs différents :

  • Magic Kingdom, le Disney World typique, avec son château de conte de fées et ses attractions tirées des plus grands classiques de Disney.
  • Animal Kingdom, un parc animalier à mi-chemin entre le zoo et le parc d’attractions, où vous pourrez voir beaucoup d’animaux et des décors artificiels impressionnants.
  • Hollywood Studios, un grand parc d’attractions entièrement dédié au cinéma, avec des attractions pour toute la famille, mais aussi des parades et des spectacles de toutes les franchises phares des studios de cinéma Disney (Star Wars, Marvel, Pixar…)
  • Epcot, un parc à thème éducatif qui donne vie à l’image que se faisait Walt Disney des villes du futur et qui se divise en deux parties. Future World présente les dernières avancées technologiques et ce qu’elles pourraient apporter à notre civilisation, avec des attractions impressionnantes, comme un simulateur de navette spatiale. World Showcase est constitué de 11 zones mettant chacune un pays à l’honneur, avec son histoire et sa culture.

En plus de tous ces parcs, le complexe de Disney World abrite également Blizzard Beach et Typhoon Lagoon, deux parcs aquatiques équipés notamment de gigantesques toboggans et de piscines à vague.
Le village Disney est la seule zone du complexe qui est accessible gratuitement, vous pourrez y retrouver des boutiques et des restaurants, dans un cadre très agréable, entièrement consacré à l’univers de Disney.

Universal Studios

universal studios orlando

Les studios d’Universal sont l’autre attraction majeure d’Orlando. Ici encore, l’endroit a évolué pour devenir un grand complexe, qui abrite aujourd’hui trois parcs distincts :

  • Universal Studios Florida, un grand parc d’attractions entièrement consacré au cinéma, avec des montagnes russes et des expériences interactives en rapport avec de grands films très connus. L’une des parties les plus populaires du parc est notamment celle consacrée à la saga Harry Potter, où vous pourrez évoluer dans les véritables décors des films.
  • Island of Adventures représente tout ce que l’on peut attendre d’un parc à thème. Si vous voulez profiter de nombreuses attractions très originales, faire le plein de sensations fortes et en prendre plein les yeux, il s’agit probablement du meilleur endroit où vous pourrez vous rendre à Orlando. Jurassic Park, Spiderman, Harry Potter, Hulk, King Kong… Ici aussi, toutes les attractions rendent hommage aux films les plus populaires des studios. C'est dans ce parc gigantesque que vous retrouverez une partie du parc Harry Potter d'Orlando.
  • Volcano Bay, un parc aquatique dans un décor tropical, où toutes les attractions sont regroupées autour d’un impressionnant volcan artificiel.

Si vous aimez le cinéma et l’action, vous devez impérativement découvrir les parcs d'Universal Studios pendant votre séjour à Orlando. Mais il y a bien d'autres parcs d'attractions à Orlando ! Il y en a pour tous les goûts 🙂

Seaworld

seaworld orlando

Seaworld fait partie des parcs les plus importants d’Orlando. Dans ce très grand parc aquatique, vous pourrez voir évoluer de nombreux animaux comme des dauphins, des pingouins, des baleines, des orques ou des tortues de mer. Vous aurez aussi la possibilité de pratiquer beaucoup d’activités, surtout si vous n’avez pas peur de vous mouiller.
Le parc abrite notamment des montagnes russes impressionnantes et des toboggans aquatiques parmi les plus rapides au monde. Des attractions plus calmes vous attendent aussi, vous pourrez notamment faire une agréable balade en radeau et même profiter d’une plage de sable blanc pour vous détendre au soleil.
Bien sûr, à Seaworld, vous aurez aussi l’occasion d’assister à des spectacles qui ont pour vedettes des dauphins, des orques et des lions de mer.

Connu dans le monde entier, ce parc a été sujet à polémique ces dernières années, du fait de la présence d’orques dans ses bassins. En effet, si certaines espèces comme les dauphins peuvent très bien s’accoutumer de la vie en captivité dans un grand espace et dans un climat adapté, les orques sont très différentes, et dans la nature, il peut leur arriver de parcourir plus d’une centaine de kilomètres chaque jour.
Depuis 2016, Seaworld a donc pris la décision de ne plus élever d’orques en captivité. La capture des orques étant également interdite, celles qui sont encore présentes actuellement dans le parc seront donc les dernières à y vivre.
Je ne suis pas forcément fan des parcs aquatiques avec des animaux mais si vous avez des enfants, SeaWorld reste quand même un parc vraiment sympa pour eux 🙂

Les musées d’Orlando

kennedy space center

Le Kennedy Space Center

Le Kennedy Space Center se trouve à une petite heure de route d’Orlando, sur la presqu'île de Cape Canaveral. Cette base spatiale mythique, d’où est notamment partie la navette qui a emmené les premiers hommes sur la lune en 1969, est encore très active aujourd’hui.

Le Kennedy Space Center Visitor Complex est la partie de ce centre qui est ouverte au public. À la fois musée et parc d’attractions, vous pourrez y découvrir de nombreuses reconstitutions, souvent grandeur nature, de navettes, de la salle de commandement du centre spatial la NASA, ou encore des quartiers de l’équipage. Dans plusieurs galeries, des objets qui retracent l’histoire de la conquête spatiale sont exposés, comme des morceaux de fusée ou des roches lunaires. Des attractions vous attendent également, avec notamment un simulateur d’entrainement pour astronaute.

L’Orlando Museum of Art

Le OMA a été fondé en 1924, c’est aujourd’hui le musée le plus populaire de la ville. Ce musée d’art expose de nombreuses œuvres qui ont été réalisées par des artistes de la région, mais il rend également hommage à l’art du monde entier, et plus particulièrement à l’art africain.
Pratiquement 2500 œuvres sont exposées à l’Orlando Museum of Art, principalement américaine et africaines, et datant de toutes les époques. Ce musée abrite notamment une des plus belles collections d’art amérindien, ainsi qu’une très jolie collection d’œuvres contemporaines, qui contient entre autres des œuvres de Jasper Johns et Andy Warhol.

Madame Tussauds à Orlando

Le musée Madame Tussauds originel a été créé à Londres en 1935, mais vous pourrez aussi admirer les statues de cire extrêmement réalistes des plus grandes stars mondiales dans le musée situé à Orlando.
Icônes de la musique, champions sportifs, légendes du cinéma, personnages de films, vous pourrez y retrouver un grand nombre de statues de célébrités, comme notamment Leonardo DiCaprio, Ryan Gosling, Selena Gomez, Albert Einstein, Marilyn Monroe, Michael Jackson ou encore David Beckham.

Ce musée se trouve au cœur du complexe I-Drive 360, où vous pourrez aussi visiter deux autres grandes attractions :

  • L’aquarium Sea Life, où vous aurez l'occasion d'admirer 5000 espèces aquatiques, dont plusieurs espèces de requins
  • Orlando Eye, une grande roue depuis laquelle vous pourrez profiter d’une très jolie vue sur une bonne partie de la ville et sur les zones marécageuses qui l’entoure.

Ripley’s Believe it or not

Voici un musée particulièrement original, qui a pour but de mettre en avant les choses et les objets étranges, souvent drôles, ainsi que les records les plus incroyables. Ripley’s Believe it or not a été fondé par Robert Ripley, un journaliste sportif qui a rassemblé toutes les découvertes les plus folles qu’il a pu faire pendant ses nombreux voyages, et les a exposées pour la première fois à l’occasion de l’exposition universelle de 1933 à Chicago. Depuis, plusieurs dizaines de musées ont ouvert à travers le monde, dont celui d’Orlando.
Dans ce musée qui plaira à toute la famille, vous pourrez visiter 16 galeries pour découvrir des centaines d’objets et vivre des expériences interactives. Vous pourrez notamment y voir la statue grandeur nature de l’homme le plus grand du monde, une collection de têtes réduites, d’étonnants fossiles d’alligators et bien d‘autres choses insolites.

Faire du shopping à Orlando

visiter orlando

En dehors des parcs d’attractions, Orlando est également une destination très réputée pour le shopping. En plus de nombreux centres commerciaux, vous pourrez trouver deux grands Outlets, les magasins d’usine, qui prennent la forme de véritables petits quartiers commerçants, où toutes les marques disposent de leur propre petite boutique. Dans ces magasins, vous pourrez trouver des produits à des prix bien plus bas qu’ailleurs.
L’Orlando International Premium Outlets est l’endroit le plus populaire auprès des adeptes de shopping. Dans ce grand complexe se trouvent des boutiques de grandes marques comme Adidas, Nike, Gap, Hugo Boss, Victoria’s Secret et Old Navy. De nombreux restaurants sont également présents sur place.
L’Orlando Vineland Premium Outlets est un peu moins fréquenté, mais tout aussi intéressant. Ici aussi, vous pourrez retrouver beaucoup de grandes enseignes comme Armani, Asics, Calvin Klein, Converse, Ralph Lauren, Prada et bien d’autres.

À Orlando, contrairement à la plupart des autres grandes villes américaines, les magasins d’usine sont situés en pleine ville. À n’importe quelle période de l’année, les prix qui y sont proposés sont largement inférieurs à ceux des grandes surfaces classiques. Sur les anciennes collections, il est même possible de trouver des réductions allant parfois jusqu’à 65 %

Assister à un match de sport à Orlando

orlando magic

Si vous avez envie d’assister à une rencontre sportive pendant votre séjour, vous aurez de nombreuses occasions de le faire à Orlando et dans les autres villes proches, comme Tampa, qui ne se trouve qu'à une heure de route environ. Les clubs de Floride sont présents dans les grands championnats des 5 sports les plus populaires aux États-Unis.
Si vous voulez assister à un match de basketball vous pourrez voir une rencontre du Magic d’Orlando qui évolue en NBA, de fin octobre à avril. Pour un match de football, vous pourrez aller voir jouer l’Orlando City SC en MLS entre mars et octobre.
Tout au long de l’année, vous pourrez également assister à des rencontres de hockey sur glace (NHL), de football américain (NFL) ou de baseball (MLB) à Miami ou Tampa.

Visiter les sites naturels d’Orlando

lac eola orlando

Dans la ville est dans ses alentours, des sites naturels superbes, souvent peuplés d’un faune sauvage très diversifiée, sont facilement accessibles. Vous aurez l’occasion de les visiter et d'y pratiquer un bon nombre d’activités :

  • Le Lake Eola Park est un grand parc de neuf hectares qui se trouve en plein milieu de la ville. Comme son nom l’indique, il abrite un lac, au centre duquel se trouve la fontaine du lac Eola, l’un des symboles d'Orlando. Ce parc est l’endroit idéal pour passer un moment calme dans la nature, sans sortir de la ville. Vous pourrez y faire de belles balades et même trouver de petits bars et restaurants pour faire une halte.
  • Dans la zone des marécages qui entoure une bonne partie de la ville, vous pourrez partir faire une excursion en airboat, ces hydroglisseurs à fond plat équipés d’une gigantesque hélice dorsale. Il s'agit du moyen de transport idéal pour partir à grande vitesse et découvrir cet environnement typique où vivent de nombreux alligators.
  • Dans la ville de Crystal River, qui se trouve à environ 1 h 30 de route d’Orlando, vous aurez l’occasion de nager avec des lamantins sauvages. Avoir la chance d’évoluer dans l’eau en compagnie de ces gros mammifères aquatiques très sociables est une expérience unique.
  • Le parc Forever Florida se trouve dans la ville de St Cloud, à un peu moins d’une heure de route d’Orlando. Ce grand espace naturel est l’endroit parfait pour faire de belles promenades à pied ou à cheval à travers les forêts et les champs. Vous pourrez également y faire du camping, et vivre des aventures riches en sensations, en pratiquant l’accrobranche et en faisant de longues descentes en tyrolienne, au-dessus d’un paysage naturel sauvage et préservé.
  • Pour avoir une vue d’ensemble sur toute la région, vous pourrez faire un vol en montgolfière au-dessus d’Orlando. C’est le meilleur moyen pour apprécier toute la vérité des paysages de la Floride, avec ses marais, ses lacs, ses forêts et ses zones urbaines.

Etant en Floride, vous pouvez aussi aller un peu plus au sud pour aller visiter Miami et découvrir notamment le parc national des Everglades qui est unique au monde 🙂 Cela vous rappellera les épisodes des Experts à Miami 😉 

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