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Le Palais de Topkapi

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Tout savoir pour visiter le palais de Topkapi à Istanbul

Dans le cœur historique d’Istanbul, le quartier de Sultanahmet, se trouve un Palais qui domine la ville : le Palais de Topkapi. Cet édifice ottoman du XVe siècle fait partie des monuments les plus emblématiques de la capitale turque, aux côtés de Sainte-Sophie et de la Mosquée bleue qui sont tout proches.
Si vous voulez découvrir cet endroit unique pendant votre visite d'Istanbul, ne cherchez pas plus loin ! Dans ce billet, je vais vous parler de ce palais à l’histoire si riche, et vous donner toutes les informations qui pourront vous être utilisées pour bien organiser votre visite du Palais de Topkapi.

Le Palais de Topkapi : la résidence des souverains ottomans

L’édification du Palais de Topkapi a débuté au milieu du XVe siècle, en 1459, après que Constantinople (comme s’appelait Istanbul jusqu’en 1930) a été conquise par le sultan Mehmet II. Pendant la chute de Constantinople, le Grand Palais avait été détruit en grande partie, et le sultan avait besoin d’une nouvelle demeure.
Il choisit de faire construire son palais sur un promontoire dominant la Corne d’Or et la mer de Marmara, à l’endroit où se trouvait l’acropole de Byzance pendant l’antiquité grecque.
Ce palais ottoman qui a servi de résidence aux sultans pendant près de 500 ans a été régulièrement agrandi. Cet ancien palais impérial, qui a abrité jusqu’à 4 000 personnes pendant sa période la plus faste, a pendant longtemps été le symbole de la puissance de l’empire dans le monde entier.

Au milieu du XIXe siècle, le sultan Abdulmecid décida de changer de résidence pour s’installer dans le Palais de Dolmabahçe. Après la première guerre mondiale lors du démantèlement de l’Empire ottoman, le Palais de Topkapi a été transformé en musée. Aujourd’hui, il appartient à la République de Turquie, il est administré par le ministère de la Culture et du Tourisme. Il a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1985.

Que voir en visitant le Palais de Topkapi ?

interieur du palais de topkapi a istanbul

Même s’il n’est plus aussi immense qu’à la grande époque de l’Empire ottoman, le Palais de Topkapi représente encore parfaitement la splendeur de Constantinople durant l’époque de l’Empire ottoman. Il occupe encore une superficie de plus de 700 000 m², avec plusieurs bâtiments, des cours et des jardins. Pendant votre visite, vous aurez l’occasion de découvrir beaucoup d’endroits particulièrement intéressants.

Billets d'entrée pour le palais 🏰

J'en parle plus longuement dans un paragraphe plus bas, mais sachez que vous aurez la possibilité d'opter pour différents types de billets pour découvrir ce très beau lieu : entrée simple, visite guidée, pass touristique,... 
Étant l'une des activités phares de la ville, je ne peux que vous préconiser de prendre en amont vos entrées. Surtout qu'il existe un billet coupe-file qui vous permettra d'accéder directement au lieu sans devoir faire la file d'attente.
Si vous êtes à Istanbul le temps d'un court séjour ou l'espace d'un week-end, cela pourra vous faciliter votre organisation 🙂

La cour des Janissaires

Cette partie du palais peut être visitée librement, sans billet. C’est la première cour et la plus grande de toutes, qui forme l’enceinte extérieure du palais. Elle était gardée par les janissaires, un puissant ordre militaire d’infanterie d’élite de l’armée ottomane.
Vous pourrez y voir plusieurs monuments historiques comme l’église byzantine Sainte-Irène et l'ancienne monnaie impériale. C’est cette cour que les visiteurs doivent traverser pour atteindre la Porte du Salut qui les mène vers la deuxième cour du palais.

L’église Sainte-Irène

eglise saint irene a istanbul

L’église Sainte-Irène (Hagia Irene) est une ancienne église grecque orthodoxe qui dès le IVe siècle a été la première cathédrale de Constantinople, avant d’être rebâtie deux fois au cours de l’histoire, au VIe siècle et au VIIIe siècle.
Elle fait partie des quelques églises d’Istanbul qui n’ont jamais été converties en mosquée. Aujourd’hui, elle abrite à la fois un Musée des Antiquités militaires et une salle de concert.

Les anciennes écuries impériales

Ces écuries construites au XVe siècle faisaient la fierté de l’armée ottomane. Aujourd’hui, vous pourrez y découvrir un musée des voitures impériales, où vous pourrez voir des carrosses et des voitures qui ont appartenu aux sultans et à leurs familles.

Le Trésor impérial

Cette salle est probablement la plus impressionnante de toutes celles que vous pourrez découvrir dans ce palais. L’incroyable trésor impérial rassemble une grande variété d’objets inestimables, d’œuvres d’art et de joaillerie qui ont appartenu aux souverains ottomans.
Vous pourrez notamment y voir des armures et des armes qui ont été portées et utilisées par les sultans, des couvertures du Coran recouvertes de perles, des pierres précieuses, des trônes en ébène et en noyer…
Deux des pièces les plus célèbres sont le diamant du fabricant de cuillères, un joyau serti de près d’une centaine de diamants taillés, et le poignard de Topkapi, un poignard d’émeraude considéré comme l’arme la plus chère au monde.

Le harem

le harem de topkapi a istanbul

Ce grand ensemble de près de 300 pièces qui pourrait presque ressembler à une petite ville était le lieu de vie du sultan et de la famille souveraine, ainsi que de plusieurs centaines de concubines. Le harem de Topkapi se compose de plusieurs bâtiments qui sont répartis autour de 4 grandes cours.
Vous pourrez notamment y voir le salon impérial, les appartements de la Sultane Mère, le hamman impérial, la bibliothèque d’Ahmet III et le quartier des eunuques.

Les cuisines

Dans les cuisines du Palais de Topkapi, tous les jours les repas pour plusieurs milliers de résidents étaient préparés par environ 800 personnes. Ce grand ensemble était séparé en différents secteurs, avec notamment la cuisine impériale, la cuisine de la garde et la cuisine du harem. Les bâtiments des cuisines sont surplombés par des coupoles traversées de cheminées octogonales.
Aujourd’hui, il est possible d’y découvrir des expositions qui abordent le fonctionnement de ces cuisines et l’importance du protocole dînatoire et des traditions culinaires de l’Empire ottoman, notamment à travers une très belle collection de porcelaine chinoise et de vaisselle de la famille royale.

Horaire et tarifs des visites du Palais de Topkapi

Le Palais de Topkapi est uniquement accessible au public entre le mercredi et le samedi.
Il peut être visité de 9 h à 16 h 45 la majeure partie de l’année, et de 9 h à 18 h 45 du 15 avril au 30 octobre. La billetterie n’est plus accessible à partir de 45 minutes avant l’heure de fermeture.

Pour la visite du Palais de Topkapi, en achetant votre billet sur place vous aurez besoin d’un ticket différent pour visiter le palais et le harem. Le musée archéologique (Musée des Antiquités militaires) qui se trouve dans la première cour du palais (la cour des janissaires, accessible gratuitement) nécessite également un ticket différent.

  • Le billet pour le palais coûte 150 Tl (un peu plus de 9,50 €)
  • Le billet pour le harem coûte 100 Tl (environ 6,50 €)
  • Le billet pour le musée archéologique coûte environ 75 Tl (un peu moins de 5 €)

En plus de ces billets, vous pourrez profiter d’un audioguide en français, anglais, espagnol, italien et portugais, pour environ 7 € de plus.

Mais le Palais de Topkapi est l’un des sites les plus visités d’Istanbul, et si vous ne voulez pas perdre un temps précieux dans les files d’attente, je vous recommande plutôt de réserver vos billets en ligne.
Vous pourrez profiter d’un accès prioritaire au palais de Topkapi et au musée, et obtenir également un audioguide qui vous permettra d’avoir beaucoup d’informations sur les lieux que vous allez découvrir pour 28 €.
Le prix est un peu plus élevé, puisque sur place vous auriez payé environ 23 € pour ces 2 billets et l’audioguide, mais à mon avis le temps gagné vaut largement cette petite dépense supplémentaire.

Si vous voulez réserver votre ticket pour la visite du Palais du Topkapi et du musée archéologique avec un audioguide, vous trouverez plus d’informations en cliquant sur le bouton ci-dessous :

Comment se rendre au Palais de Topkapi ?

exterieur palais topkapi

Le Palais de Topkapi se trouve dans le centre-ville d’Istanbul, dans le quartier de Sultanhamet et plus précisément à Cankurtaran.

Son adresse exacte est : Eminönü, 34122 Cankurtaran

À pied, depuis la Place de Sultanhamet, vous pourrez l’atteindre en passant derrière Sainte-Sophie. Vous pourrez aussi vous y rendre facilement en utilisant les transports en commun :

  • Le tramway, sur la ligne T1, vous permettra d’arriver juste à côté du palais si vous descendez à la station Gülhane istayonu. C’est le moyen le plus pratique et le plus direct pour rejoindre Topkapi.
  • Le bus, sur la ligne BN1, pourra vous mener à environ 10 minutes de marche du palais si vous descendez à l’arrêt Akbıyık.
  • Le train, sur la voie Marmaray, pourra être pratique si vous venez de l’autre rive du Bosphore, du côté asiatique d’Istanbul. En descendant à la station Eminönü İskele, vous serez à environ 15 minutes à pied du palais.

Faites des économies grâce aux City Pass pour Istanbul

Si vous voulez découvrir de nombreux sites de la capitale turque pendant votre voyage, plusieurs City Pass sont disponibles. Ils regroupent un grand nombre de visites en un seul ticket, proposé à un tarif particulièrement attrayant :

  • Le pass coupe-file pour 11 musées inclut la visite des plus grands musées de la ville (Le Palais de Topkapi, le harem, Sainte-Sophie, le Musée archéologique d’Istanbul, le Musée des Arts turcs et islamiques…) avec des accès coupe-file et un audioguide. Proposé pour une cinquantaine d’euros, il vous permettra de faire de vraies économies si vous multipliez les visites. Toutes les informations sur ce pass en suivant ce lien.

  • L’Islanbul TouristPass va encore plus loin et regroupe plus de 50 visites et avantages divers. Il propose des billets coupe-file pour les principaux sites culturels et touristiques de la ville : Topkapi (à l’exception du harem), Sainte-Sophie, la Citerne Basilique, le Palais de Dolmabahçe, le Grand Bazard, LEGOLand… ainsi que d’autres avantages comme des réductions sur le transfert vers l’aéroport, et un dîner croisière sur le Bosphore. Si ce City Pass pour Istanbul très complet vous intéresse, vous pouvez cliquer sur le bouton ci-dessous.

On arrive au terme de ce nouvel article, si vous souhaitez davantage d'informations sur Istanbul comme par exemple où loger à Istanbul, vous pouvez consulter l'article dédié à ce sujet 🙂

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