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La mosquée Sainte-Sophie

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Visiter Hagia Sophia, le grand lieu de culte d'Istanbul

Visiter Istanbul, c’est faire la découverte d’une ville magnifique à la croisée de l’Europe et l’Asie, qui regorge de monuments et de sites historiques d’exception. Le monument le plus réputé de tous est très certainement Hagia Sophia, également connue sous le nom de mosquée Sainte-Sophie. Cette ancienne basilique de Constantinople située dans le quartier de Sultanahmet est l’un des plus grands symboles de la puissance de Byzance. Dans ce petit billet, je vous emmène à la découverte d’Hagia Sophia, le plus grand chef-d’œuvre architectural et artistique byzantin.

Pourquoi visiter la mosquée Sainte Sophie ? 

Tous les ans, des millions de personnes viennent visiter la mosquée Sainte Sophie, qui est incontestablement le monument le plus emblématique d’Istanbul ! D’ailleurs, vous l’avez très certainement déjà vu en photo. Avec ses dômes impressionnants qui semblent suspendus dans les airs, ses colonnes de marbre monolithiques et ses mosaïques inégalées, c'est l'une des merveilles de l'histoire de l'architecture mondiale.

hagia sofia
interieur mosquee istanbul

Construite sous le règne de l’empereur Constantin, cet édifice, qui était au départ la plus grande église de Constantinople, a été transformé en mosquée et des minarets y ont été ajoutés après que les Ottomans aient pris le contrôle de la ville au cours du 15e siècle. Elle devient un musée en 1934 et depuis juillet 2020, la mosquée Sainte Sophie est ouverte de nouveau au culte musulman. Toutefois, ce lieu emblématique, fruit d’un riche héritage historique et spirituel, est toujours ouvert à tous, vous pouvez donc le visiter sans souci ! 

L'entrée à la mosquée Sainte Sophie est gratuite ! Mais si vous voulez en savoir plus sur l'histoire de cet endroit exceptionnel, je vous conseille vivement de faire une visite guidée en anglais pour 14,50 €.

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L’extérieur de la mosquée

mosquee sainte sophie exterieur

Avant même de pénétrer dans les lieux, vous ne pourrez qu’être impressionné par la splendeur de cet édifice architectural, qui rivalise avec n’importe quel autre dans le monde. Sainte-Sophie se trouve sur le point le plus élevé d’Istanbul. Comme elle a été au fil des siècles très souvent victime des tremblements de terre, elle est aujourd’hui entourée par une enceinte antisismique, mais ce qui saute directement aux yeux, c’est cet immense dôme et ses très hauts minarets roses réalisés au XVe siècle.

Dans la cour de Sainte-Sophie, vous pourrez découvrir l’ancien baptistère, qui aujourd’hui accueille les tombeaux de sultans ottomans. Vous y verrez aussi des mausolées et la fontaine aux ablutions.

Découvrez les mosquées d'Istanbul 🕌 

mosquee bleue istanbul

Si vous êtes à Istanbul, je parie que vous aurez envie d'en savoir plus sur cette ville incroyable, au carrefour de l’Orient et de l’Occident ! Si vous voulez visiter Sainte Sophie ainsi que les autres mosquées, notamment la Mosquée bleue et l'incroyable Suleymaniye, vous pouvez le faire avec un guide local certifié qui vous donnera plein d'anecdotes et d'informations sur l'art, l'histoire et la culture de la Turquie lors d'une visite guidée à pied des mosquées d'Istanbul. Vous partirez en petit groupe depuis le quartier de Sultanahmet, à la fontaine allemande. Comptez 26 € pour cette visite 😉

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L’intérieur de la mosquée Sainte-Sophie

Vu de dehors, Sainte-Sophie parait écrasante, c’est pourquoi les personnes qui pénètrent pour la première fois sont souvent étonnées de l’espace et du sentiment de liberté qui se dégage. Partout sur les murs et sous la coupole, des fenêtres laissent passer la lumière, et vous ne saurez plus où donner de la tête, tant les décorations sont nombreuses et toutes plus belles les unes que les autres.

L’édifice forme au sol un rectangle de 77 m de long et de 72 m de large. Il a une forme de croix grecque, composée de trois grandes nefs et d’une large abside surplombée d’une coupole. La coupole fait 31 m de diamètre et s’élève à 55 m au-dessus du sol, elle est soutenue par 4 immenses piliers de marbre. De chaque côté de cette coupole, on trouve des demi-coupoles, elles-mêmes bordées d’autres coupoles qui descendent en cascade.

mosquee sainte sophie interieur

La décoration des lieux est d’une richesse absolument inouïe. Vous pourrez admirer le contraste formé par les immenses médaillons décoratifs et les mosaïques dorées et les marbres colorés. Les mosaïques représentent pour la plupart le Christ ou la Vierge Marie ainsi que certains empereurs. Une des mosaïques les plus remarquables se trouve sur le tympan de l’entrée sud-ouest. Elle représente la Vierge avec l’Enfant Jésus sur ses genoux. À sa gauche se trouve l’empereur Constantin (fondateur de Constantinople) tenant une maquette de la ville, et à sa droite l’empereur Justinien tenant une maquette de Sainte-Sophie.

J'en parle plus en détail plus bas, mais pendant votre visite et grâce à certains billets, vous pourrez accéder aux étages pour voir certaines décorations de plus près et découvrir l’édifice sous un angle nouveau. Grâce aux fenêtres, vous pourrez aussi accéder à de très beaux points de vue sur la ville.

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Au deuxième étage notamment, il est possible d’apprécier une très belle vue sur la Mosquée bleue qui se trouve de l’autre côté de la Place Sultanahmet. C’est également à cet étage que vous pourrez découvrir la tombe d'Enrico Dandolo, doge de Venise mort à Constantinople au début du XIIIe siècle.

Faut-il un billet pour visiter Sainte-Sophie ?

mosquee sainte sophie exterieur aube

Depuis que la visite est gratuite, vous n’aurez pas besoin de billet pour rentrer dans Sainte-Sophie. Mais comme je vous le disais plus haut, un tel édifice mérite d'être visité avec un guide pour avoir un maximum d'informations sur son architecture et son histoire ! 

Vous pouvez par exemple trouver des visites guidées proposées à partir de 14 €, qui vous permettront de profiter des commentaires d’un guide pour découvrir en profondeur le plus grand lieu de culte du monde. 

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Vous pouvez aussi opter pour des visites guidées de la ville où la visite de la Mosquée Sainte Sophie est comprise. Vous pourrez ainsi découvrir d’autres édifices majeurs d’Istanbul, comme le Palais de Topkapi ou la Citerne Basilique notamment, en compagnie d’un guide expérimenté qui pourra vous donner beaucoup d’informations et d’anecdotes historiques sur ces lieux.

Si vous avez envie de découvrir d’autres sites touristiques majeurs pendant votre séjour à Istanbul, d'autres formules de visites combinées pourront vous intéresser :

  • La visite de Sainte-Sophie et du Palais de Topkapi, pour accéder sans attendre à ces deux sites majeurs grâce à un billet coupe-file. Topkapi est la principale résidence du sultan ottoman, un immense palais construit à l’emplacement de l’acropole de Byzance, qui fait partie des sites incontournables d’Istanbul. Vous retrouverez plus d'informations sur cette visite combinée de 46 € en cliquant ici.

  • La visite de Sainte-Sophie et de la Mosquée bleue en petit groupe, pour découvrir en une fois les deux édifices historiques les plus emblématiques de la capitale turque, et faire une plongée dans les cultures de l’Empire byzantin et de l’Empire ottoman. Pour cette visite guidée de trois heures, comptez 39 €.
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Infos pratiques

Horaires d'ouverture de la mosquée Sainte Sophie

La Grande Mosquée Sainte-Sophie est ouverte tous les jours de l’année. Les heures de visites dépendent des horaires des prières, qui ont lieu 5 fois par jour.

Comment s'y rendre ?

La Grande Mosquée de Sainte-Sophie se trouve en plein cœur du quartier historique de Sultanahmet, sur la place du même nom, connu également sous le nom de Place de l’Hippodrome. Pour vous y rendre, la solution la plus pratique est de prendre le tramway sur la ligne T1, et de descendre à l’arrêt Sultanahmet. Vous pouvez aussi prendre le métro sur la ligne M2 et descendre à la station Vezneciler.

Comme dans le centre d’Istanbul, la circulation est assez compliquée et que les places de stationnement sont parfois dures à trouver, même si vous voyagez en voiture, il est plutôt recommandé de vous garer en dehors du centre-ville et de faire vos visites à pied. Vous pouvez tout de même louer un véhicule pour vous déplacer.
Depuis Sainte-Sophie, vous pourrez facilement rejoindre d’autres sites qui se trouvent aussi dans le centre historique d’Istanbul, comme la Mosquée bleue, la Citerne Basilique, le Palais de Topkapi ou encore le Musée d’archéologie.

Pensez à réserver vos activités à Istanbul 🕌

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Vous partez bientôt pour Istanbul et vous n'avez pas encore réservé vos visites et activités sur place ? Je vous conseille vivement de le faire dès que vous avez vos dates de vacances afin d’éviter les mauvaises surprises ! En effet, la ville est une destination touristique très prisée à tout moment de l'année ! Si vous voulez faire une croisière sur le Bosphore, découvrir le palais Topkapi, vous rendre aux bains turcs ou voir un spectacle de derviches tourneurs, pensez à réserver vos activités au plus vite 🙂

Pour avoir un aperçu des activités à faire à Istanbul, cliquez ici

Bien préparer votre visite de l'édifice

Depuis juillet 2020, Sainte Sophie est redevenue une mosquée. Même si les visites sont toujours possibles quelques changements ont évidemment eu lieu :

  • Le nom officiel de l’édifice est devenu la Grande Mosquée Sainte-Sophie (Ayasofya - i kebir Camii)
  • L’entrée est maintenant gratuite
  • Les visites sont uniquement possibles en dehors des heures de prière
  • Une tenue vestimentaire appropriée est exigée (épaules et jambes couvertes pour tous, port du foulard pour les femmes)
  • Il faut retirer ses chaussures à l’entrée
  • Les hommes et les femmes entrent par des accès différents, et peuvent se retrouver ensuite à l’intérieur

En dehors de ces quelques règles supplémentaires, la beauté des lieux et l’étonnant mariage entre les décorations chrétiennes et musulmanes sont toujours bien présents. Il est toujours possible d’admirer les mosaïques réalisées avec du verre des pierres précieuses, de l’or et de l’argent, les impressionnants dômes et les décorations florales et géométriques.
Des rideaux blancs sont placés sur les fresques chrétiennes pour les 5 prières quotidiennes, mais durant les heures de visite, vous pourrez toujours les contempler.

L’histoire de la mosquée Sainte-Sophie

mosquee sainte sophie mosaique

C’est en l’an 532 que la construction de cette basilique, à la demande de l’empereur Justinien. La présence d’édifices religieux à cet endroit remonte à encore plus loin dans le passé, puisqu’une basilique non consacrée avait été construite ici sous l’empereur Constantin en l’an 325, et qu’un temple grec s’y tenait déjà bien des siècles auparavant.
Les matériaux les plus précieux venant de nombreux endroits ont servi pour construire Sainte-Sophie, comme notamment 8 colonnes venues du Temple d’Artémis, une des 7 merveilles du monde antique, construite un millénaire plus tôt.
10 000 artistes et ouvriers ont œuvré à la réalisation de cet édifice unique, qui a été terminé en seulement 5 ans et 10 mois. L’inspiration première a été le Panthéon de Rome, chef-d’œuvre de l’architecture occidentale.

Le 29 mai 1453, le jour même de la prise de Constantinople par les troupes de l’Empire ottoman, le sultan Mehmet II ordonna que Sainte-Sophie devienne une mosquée. Elle servira d’ailleurs d’inspirations pour de nombreuses mosquées ottomanes.
Dans les années qui suivirent, plusieurs minarets furent construits et au fil des siècles, Hagia Sophia a été agrandie et sa décoration grandement modifiée, mais au milieu de XIXe siècle, à la demande du sultan Abdülmeçit, lors de la restauration de l’édifice quelques mosaïques byzantines qui avaient été recouvertes ont été à nouveau mises à jour.

Après la chute de l’Empire ottoman, le statut de lieu de culte est abandonné, et Sainte-Sophie est devenue un musée en 1934. Ce musée est depuis l’un des plus fréquentés en Turquie. En 2020, malgré de nombreuses contestations internationales, le président turc Erdogan a décidé de faire à nouveau de Sainte-Sophie une mosquée, et de lui retirer son statut de musée. Toutefois, cette œuvre architecturale majeure classée au patrimoine mondial de l’UNESCO reste encore accessible au public.

Sainte-Sophie est un édifice à l’histoire unique, c’est un des seuls endroits au monde qui a été un lieu de culte de deux religions pendant des siècles. Sur les murs, des mosaïques représentant des scènes chrétiennes côtoient des inscriptions islamiques.

Et nous voilà à la fin de ce billet, j'espère que cet article vous a plu et vous sera utile pour explorer ce magnifique et emblématique édifice 🙂 Si vous partez découvrir la plus grande ville de Turquie et que vous ne savez pas encore où dormir à Istanbul ou encore si vous comptez aller en Cappadoce depuis Istanbul, j'ai des articles pour vous ! 

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