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Tout savoir sur la découverte du Machu Picchu

Lors d’un voyage au Pérou, s’il y a une attraction incontournable à découvrir, c’est bien le Machu Picchu ! Cet endroit unique est aujourd’hui un des sites archéologiques les plus célèbres au monde. Comment visiter le Machu Picchu ? Comment s'y rendre ? Où acheter un billet ? Où dormir près du Machu Picchu ? Dans ce billet, vous pourrez trouver les réponses à toutes ces questions.

Le Machu Picchu : une merveille du monde au cœur des montagnes amazoniennes

machu picchu

Le Machu Picchu est une citadelle inca datant du XVe siècle, située à environ 2400 mètres d’altitude, entre les montagnes Machu Picchu et Huayana Picchu, au plus profond de la jungle amazonienne. Cette cité, qui aurait été un grand lieu religieux et une résidence impériale, a été abandonnée par les Incas lors de l’effondrement de l’empire. Les historiens estiment qu’à l’époque du Nouveau Monde, cette incroyable cité était un exemple d’urbanisme et de modernité, avec des quartiers bien distincts pour les résidences, les commerces, les édifices religieux et les zones agricoles, avec un système très ingénieux de drainage des eaux de pluie.
Après avoir été perdue pendant plusieurs siècles (même si les paysans locaux connaissaient son existence) elle a été redécouverte par les explorateurs bien plus tard, et aujourd’hui, ce trésor de l’architecture inca est une des destinations les plus prisées au monde. Le Machu Picchu a été classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983 et fait partie des 7 merveilles du monde moderne.

Que voir pendant votre visite du Machu Picchu ?

En visitant cette cité historique, vous pourrez découvrir une grande diversité de lieux :

  • La zone urbaine, avec une partie religieuse et une autre plus administrative.
  • Le Temple du Soleil, consacré au dieu soleil, le principal dieu chez les Incas. Sous ce temple se trouve la Tombe de l’Inca, et c’est aussi ici que se situe la Demeure de la Ñusta, qui était probablement le lieu de résidence d’une grande prêtresse.
  • Le Temple de l’Eau, où les Incas vouaient un culte à l’élément qui permettait de cultiver les ressources.
  • Le Temple Central, où se déroulaient des cérémonies religieuses.
  • Intihuatana, un calendrier solaire qui servait aux Incas pour prévoir les changements de saisons.
  • Le Temple des Trois Fenêtres, un édifice dont l’usage reste encore mystérieux.
  • La place sacrée, où se trouvent le Temple Central et le Temple des Trois Fenêtres. L’autel central servait probablement à faire des sacrifices d’animaux.
  • Le Palais Royal, qui était probablement le lieu de résidence de l’empereur Pachacútec.
  • La Maison du Gardien, le bâtiment le plus haut de la cité, c’est d’ici qu’on peut prendre la fameuse photo emblématique du Machu Picchu.
cite inca

Comment s'y rendre ?

La grande ville la plus proche du site du Machu Picchu est Cuzco, l’ancienne capitale de l’Empire inca. Il existe des vols au départ de la plupart des principaux aéroports français qui vous mèneront directement à cette ville.
Pour rejoindre Cuzco depuis Lima, la capitale péruvienne, vous pourrez prendre le bus pour un long voyage de plus de 20 heures sur des routes montagneuses, mais le plus simple sera de prendre l’avion à l’aéroport Jorge Chavez, pour atteindre Cuzco en un peu plus d’une heure.
Depuis Cuzco ou Ollantaytambo, vous devrez ensuite prendre le train ou le bus pour rejoindre Aguas Calientes, le village situé au pied du mythique Machu Picchu.

Le Chemin de l’Inca

Un autre moyen d’atteindre cette cité perdue dans les nuages, c’est de partir à l’aventure et de suivre le trek du Chemin de l’Inca. Pendant toute l’année, sauf pendant le mois de février pour cause de pluies abondantes, vous pourrez partir en compagnie d’un groupe pour la randonnée d’une vie, d’une durée de 2 à 5 jours.
Pour faire ce trek, vous devrez être bien équipé et avoir une solide condition physique. Pour partir à la période la plus prisée de l’année, entre mai et la fin de l’été, vous devrez réserver plusieurs mois à l’avance.
Cette grande excursion qui reprend le chemin des anciens pèlerinages comprend tous les repas ainsi que les nuits dans une tente confortable, la découverte de la faune et de la flore de la région, la visite de sites archéologiques et beaucoup d’autres expériences inoubliables.

Les billets pour visiter le Machu Picchu

Pour découvrir ce site extraordinaire, vous aurez besoin d’un billet. Trois types de billets différents sont proposés :

  • Le billet pour la visite simple du Machu Picchu
  • Le billet pour la visite du Machu Picchu et de la montagne Huayana Picchu, qui comprend également l’accès à une randonnée d’environ 2 h aller-retour, qui vous mènera à 2 700 m d’altitude, où vous pourrez profiter d’une vue incroyable sur la cité.
  • Le billet pour la visite du Machu Picchu et de la montagne Machu Picchu, la plus haute montagne de la région, qui culmine à plus de 3 000 mètres, et depuis laquelle vous pourrez aussi découvrir un panorama superbe sur le site archéologique du Machu Picchu. Ce trek dans la montagne vous prendra environ 3 heures aller-retour.
visiter le machu picchu

Ces billets peuvent être achetés au Pérou, à Cuzco ou à Aguas Calientes, le village du Machu Picchu, mais il est pratiquement impératif d’acheter vos billets en ligne, pour pouvoir les prendre à l’avance.
Les deux montagnes sont soumises à des quotas qui limitent le nombre de visiteurs par jour. Seules 400 personnes peuvent accéder chaque jour à la montagne Machu Picchu, et 800 personnes au Wayna Pichu. Il est donc important de réserver votre billet pour ces visites, surtout si vous voyagez au Pérou pendant la haute saison touristique.
Lors de la réservation de votre billet, vous devrez choisir la date et l’horaire d’entrée de votre visite.

Machu Picchu ou Huyana Picchu, quelle montagne choisir ?

Si vous voulez partir en montagne pour découvrir le Machu Picchu autrement, vous aurez donc besoin d’un billet que vous devrez réserver plusieurs semaines à l’avance, car ces sites sont particulièrement populaires. Alors, quel site choisir ? Entre ces deux montagnes situées l’une en face de l’autre, laquelle est la plus intéressante ?

Le Huayna Pichu (ou Wayna Pichu), et celle que vous pourrez voir sur la plupart des photos du Machu Picchu. C’est donc que ces photos emblématiques sont donc prises d’ailleurs… Le chemin pour accéder à cette montagne est plus court, mais il est également plus difficile, et il faudra vraiment ne pas avoir le vertige. La vue depuis le Huayna Picchu, qui surplombe directement la cité, est plus plongeante et spectaculaire. C’est le chemin le plus fréquenté, il faudra donc réserver encore plus tôt, plusieurs mois à l’avance. Sur la route qui mène au sommet, vous pourrez aussi découvrir d’autres sites archéologiques, comme le Temple de la lune.

Le chemin vers la montagne Machu Picchu (Cerro Machu Picchu) est plus simple (mais il n’est pas facile pour autant) à suivre, mais aussi plus long. Il est également moins fréquenté, et conviendra mieux aux personnes qui souffrent du vertige ou si vous visiter ce site avec vos enfants.

Tarifs et horaires du Machu Picchu

Le Machu Picchu peut être visité pendant toute l’année, même en février, lorsque le Chemin inca est inaccessible. Il est ouvert tous les jours de 6 h à 17 h.

Les prix des billets pour le Machu Picchu :

  • Les billets pour la visite simple du Machu Picchu coûtent environ 55 € par personne (40 € pour les moins de 18 ans) pour les visites l’après-midi (début à 12 h, 13 h ou 14 h), et 60 € par personne (40 € pour les moins de 18 ans) pour les visites le matin (début à 6 h). Ces billets donnent accès au site pour une demi-journée.

L’heure de début de votre visite indique l’heure à partir de laquelle vous pourrez accéder au site archéologique. Vous pourrez donc arriver un peu plus tard si vous le désirez, mais une fois sur place, vous ne pourrez pas revenir une seconde fois après avoir quitté le site.
En revanche, si vous avez pris un billet qui inclut l’ascension en montagne, l’heure de départ de l’ascension sera également précisée, et cette fois vous devrez bien faire attention de ne pas être en retard, sinon vous ne pourrez pas faire cette randonnée.
Par exemple, si votre billet vous donne l’accès à partir de 6 heures et que l’ascension débute à 8 heures, vous pourrez arriver sur le site à l’heure que vous voulez à partir de 6 heures, mais si vous n’êtes pas au lieu de départ de l’ascension à 8 heures précises, le groupe partira sans vous.

Trouver un guide pour visiter le Machu Picchu

guide machu picchu

Depuis 2017, il est normalement obligatoire d’être accompagné d’un guide pour visiter le Machu Picchu, et ce guide n’est pas inclus avec les billets vendus. Dans les faits, même en 2021, ce règlement n’est pas du tout suivi, et il est toujours possible de visiter le site librement, sans guide.

Dans tous les cas, si vous préférez faire une visite guidée du Machu Picchu, à l’entrée du site, vous n’aurez aucun mal à trouver des guides parlant espagnol, anglais ou français. Ils vous proposeront de vous accompagner pour une dizaine d’euros par personne.

Le billet de bus jusqu’au Machu Picchu

Quel que soit le type de visite du Machu Picchu que vous allez choisir, si vous ne faites pas le trek du Chemin de l’Inca, vous devrez également prendre un billet de bus pour monter jusqu’au Machu Picchu depuis Aguas Calientes.
Ce billet peut bien sûr s’obtenir sur place, mais vous pouvez aussi le réserver à l’avance, ce qui est à mon avis plus pratique pour bien s’organiser et éviter de faire la file d’attente au guichet. En réservant sur internet, vous pourrez en plus payer en euros.

Ce billet aller-retour coûte environ 30 € par personne. Le trajet se fait dans un bus très confortable et climatisé, et il dure environ 30 minutes.
Pour acheter votre billet de bus aller-retour entre Aguas Calientes et le Machu Picchu, vous pouvez cliquer sur le bouton ci-dessous.

Quel est le meilleur moment pour visiter le Machu Picchu ?

Ce site se visite toute l’année, même pendant la saison de pluies, qui s’étend de décembre à avril. Pendant cette saison, il ne pleut pas tous les jours, et la végétation est particulièrement verte et luxuriante. En plus, pendant cette période moins touristique, vous pourrez visiter le site plus tranquillement. Cependant, je vous conseille d’éviter si possible la période qui va de janvier à février, car les pluies sont très présentes et risqueraient vraiment de gêner votre découverte.

decouvrir machu picchu

La haute saison touristique correspond à la saison sèche, qui s’étend de fin mai à fin août. C’est la période où le climat est le plus propice aux visites, mais aussi celle où le site est très fréquenté et où vous devrez vraiment réserver votre billet au moins plusieurs semaines à l’avance.
Si possible, évitez de visiter le Machu Picchu le dimanche, puisque la visite est gratuite pour les résidents de Cuzco, et que le site affiche très souvent complet.

Pour trouver le meilleur moment pour visiter le Machu Picchu, il faut donc faire un compromis entre fréquentation et conditions climatiques. Les périodes situées juste avant et juste après l’été sont sans doute celles à privilégier.
En ce qui concerne le moment de la journée à choisir pour découvrir ce site, il faudra vraiment faire selon vos goûts. Le matin, les visiteurs sont plus nombreux, et le site est souvent plongé dans les nuages, ce qui lui donne une atmosphère envoutante. À partir de la fin de matinée et l’après-midi, la vue est généralement bien plus dégagée.

Où dormir à proximité du Machu Picchu ?

aguas calientes

Le Machu Picchu se visite en une journée tout au plus, mais pour des raisons d’organisation, je pense qu’il est plus pratique de passer au moins une nuit dans la région, surtout si vous visitez le site le matin, puisque les visites peuvent débuter à partir de 6 h du matin. Il n’est pas possible de dormir directement sur le site du Machu Picchu, mais vous aurez principalement deux choix pour passer la nuit à proximité :

  • Passer la nuit à Aguas Calientes. C’est le meilleur choix pour toutes les personnes qui veulent commencer leur visite très tôt. Ce village très touristique n’est pas forcément très intéressant à découvrir, mais c’est la solution la plus pratique.
    À Aguas Calientes, vous pourrez trouver des hébergements en tout genre, des auberges modestes, des hôtels de luxe, et même un camping municipal.

  • Passer la nuit à Ollantaytambo. Ce petit village charmant et typique, où se trouve une ancienne forteresse inca qui gardait autrefois le chemin vers le Machu Picchu. Cette forteresse peut se visiter tous les jours de 7 h à 18 h. Dans ce village, vous pourrez trouver des auberges très accessibles et des hébergements plus chics.

Nous voici arrivés au terme de cet article sur la découverte de la cité inca du Machu Picchu. J'espère que les informations vous auront aidés à préparer votre aventure ! La visite de ce mythique site devrait vous laisser, comme pour beaucoup de personnes, sans voix et avec un souvenir inoubliable 🙂

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