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Visiter le château de Chenonceau

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Comment visiter le château de Chenonceau ? Mes conseils

Le château de Chenonceau, qu’on surnomme également le château des Dames, fait partie des plus prestigieux châteaux de la Loire. Son architecture de style Renaissance étonnante, avec son incroyable point à double galerie qui enjambe le Cher et se reflète sur l’eau, est le parfait exemple de la majesté et de l’élégance des grands domaines du Val de Loire. Plus qu’un château d’exception, Chenonceau est également un endroit à l’histoire passionnante. Dans ce petit guide, vous pourrez découvrir tout ce qu’il y a à savoir pour profiter au maximum de votre visite du château de Chenonceau.

Le château de Chenonceau fait partie de notre circuit châteaux de la Loire en 3 jours 🙂 Vous allez voir que son histoire est unique et son architecture atypique 🙂

L’histoire du château de Chenonceau

chateau chenonceau val de loire

Si on le surnomme le château des Dames, c’est parce qu’une grande partie de son histoire est intimement liée à celles de femmes. Au tout début du XVIe siècle, c’est d’abord sous l’initiative de Katherine Briçonnet que le château que nous pouvons encore découvrir aujourd’hui a été édifié, à la place de l’ancienne forteresse qui se trouvait au même endroit.

Quelques années plus tard en 1535, François 1er intègre le château de Chenonceau à son Domaine royal, avant que son fil Henry II décide d’en faire cadeau à sa favorite Diane de Poitiers. À cette occasion, Chenonceau a quitté le Domaine royal, ce qui aura une grande importance plus tard au moment de la Révolution française.
En 1559, après la mort d’Henry II, sa veuve, Catherine de Médicis, reprend le contrôle du château. C’est depuis le Cabinet Vert qu’elle dirige la France. Elle fera notamment aménager le pont du château, en y faisant construire une galerie à deux étages, et sera l’origine de la conception des jardins de Chenonceau.

Bien plus tard, au XVIIIe siècle, c’est la Dame des Lumières, Louise Dupin, qui redonna ses lettres de noblesse au château de Chenonceau. Pendant cette période faste, tous les plus grands savants et philosophes de France étaient souvent accueillis dans le célèbre salon littéraire. C’est notamment ici que Louise Dupin, en compagnie d’un certain Jean Jacques Rousseau, écrivit le tout premier Code des Droits des femmes.
Au XIXe siècle, Margaret Pelouse fit du château un des endroits les plus mondains du pays, avant qu’un scandale financier ne la mène à la faillite, provoquant au passage la démission de Jules Grévy, le président de la République de l’époque.

Pendant toute la Grande Guerre, Chenonceau fut un hôpital militaire, à l’initiative de Gaston Menier, propriétaire des lieux et sénateur de Seine-et-Marne. Simonne Menier occupa le poste d’infirmière-Major et administra l’hôpital. Plus de 2250 soldats et civils, souvent très grièvement blessés, y ont été soignés jusqu’à la fin de l’année 1918.
Plus tard, durant la Seconde Guerre mondiale, la Grande Galerie de Chenonceau, située sur le pont qui enjambe le Cher, a servi de passage pour tous les clandestins qui fuyaient vers les zones libres.

Vous ne savez pas encore où dormir pour découvrir les châteaux de la Loire ? On a un article pour vous aider à trouver la perle rare 🙂

Le déroulement de la visite du château 

jardin chateau chenonceau

Si vous souhaitez avoir le temps de découvrir librement le château, je vous recommande de prévoir au minimum une heure pour votre visite. Vous pourrez librement découvrir un bon nombre de lieux pendant votre visite :

  • La tour des Marques, le donjon qui est la seule partie restante de l’ancien château fort, qui appartenait à la famille des Marques. Il a été rénové dans le style Renaissance à la demande de Katherine Briçonnet, pour être plus en harmonie avec le reste du château. Il n’est pas possible de pénétrer dans cette tour, mais vous pourrez l’admirer notamment depuis le Jardin de la Reine Catherine de Médicis ou depuis le balcon du château.
  • La Salle de garde, où étaient en poste les hommes chargés de la protection royale. Dans cette salle se trouvent notamment le Blason de Thomas Bohier, qui surplombe la grande cheminée du XVIe siècle, et des tapisseries des Flandres réalisées au XVIe siècle.
  • La chapelle, aussi petite que magnifique, avec ses superbes vitraux et sa statue de la Vierge. Elle a failli être détruite par deux fois, d’abord durant la Révolution française puis lors de la Seconde Guerre mondiale. Seuls les vitraux ont été détruits, la chapelle a été entièrement restaurée et elle est aussi resplendissante qu’au premier jour.
  • La chambre de Diane de Poitiers, richement décorée de bronzes et de tapisseries
  • Le Cabinet Vert, le cabinet de travail de Catherine de Médicis
  • La Galerie, l’une des pièces emblématiques du château, longue de 60 mètres. Elle repose sur 5 grandes arches et enjambe le Cher. Il s’agit probablement d’un des endroits les plus impressionnants de tout le Val de Loire.
  • Les cuisines de Chenonceau, situées sous la grande galerie, qui abritent une impressionnante collection d’ustensiles
  • Le salon François Ier et le salon Louis XIV, des pièces aux murs ornés de grandes œuvres d’art, qui rendent hommage aux visites des souverains
  • La chambre de Catherine de Médicis, avec son mobilier d’époque et son plafond en bois à caissons entièrement peint.
  • La chambre des Cinq Reines, où ont vécu deux filles et trois belles-filles de Catherine de Médicis
  • La Galerie Médicis, où est exposée une incroyable collection de peintures, de tapisseries et d’œuvres d’art. Vous pourrez aussi y voir beaucoup de documents officiels qui retracent l’histoire du château.

Bien d’autres vestibules et d’autres chambres, qui possèdent tous leur propre originalité, peuvent également être découverts lors d’une visite du château.

Vous aurez aussi l’occasion de découvrir les jardins du château de Chenonceau :

  • Le Jardin de Diane de Poitiers est le tout premier jardin à avoir été conçu sur le domaine. Sa structure globale est restée identique depuis l’époque, mais c’est Achille Duchêne qui l’a redessiné au XIXe siècle. Ce jardin de 12 000 m² est composé de quatre grandes allées, deux perpendiculaires et deux en diagonale, qui forment ainsi huit triangles, avec une petite fontaine en plein centre. Selon les saisons, vous pourrez y voir une grande variété de plantes et de fleurs.
  • Le Jardin de la Reine Catherine de Médicis est plus petit et probablement encore plus élégant. Il est composé de cinq grands panneaux de pelouse qui encerclent un grand bassin circulaire. C’est l’un des endroits depuis lesquels vous pourrez profiter de la plus jolie vue sur le château. Ce jardin est bien plus fleuri que celui de Diane de Poitiers, vous pourrez notamment y voir un grand nombre de rosiers et des allées bordées de lavande.
  • Le Jardin Vert est un parc à l’anglaise qui a été réalisé au début du XIXe siècle, où se trouvent plusieurs arbres d’exception : platanes, cèdres bleus, sapins, noyer noir, séquoias…
  • Le Labyrinthe italien se trouve à l’écart, dans une clairière du parc qui est située entre le parking et le château. C’est l’une des curiosités des jardins. Au centre de ce petit labyrinthe végétal circulaire composé de 2000 ifs de 90 cm de haut se trouve une statue de Vénus, la déesse romaine de l’amour et de la séduction.

Vous pourrez également vous promener en dehors des jardins le long de la rivière Cher, dans le vaste domaine du château de Chenonceau. C’est en vous éloignant un petit peu que vous pourrez prendre les plus jolies photos du château et de sa galerie qui se reflètent dans l’eau calme de la rivière.

Les tarifs pour les visites du château de Chenonceau

Il est possible d’acheter les billets pour la visite du château directement sur place, à la billetterie. Mais le site étant très populaire, je vous conseille vraiment d’acheter vos billets à l’avance en ligne, pour éviter de devoir suivre une longue file d’attente devant l’entrée du château.

  • Pour les adultes, le billet pour la visite est proposé à 15 € (19 € avec un audioguide)
  • Pour les étudiants de 18 à 27 ans, le billet pour la visite est proposé à 12 € sur présentation de la carte d’étudiant (15,50 € avec un audioguide)
  • Pour les enfants de 7 à 18 ans, le billet pour la visite est proposé à 12 € (15,5 € avec un audioguide)
  • La visite est gratuite pour les enfants de moins de 7 ans et pour les personnes handicapées, l’audioguide peut également être utilisé gratuitement
  • L’offre famille est disponible pour les visites en famille avec au moins 3 enfants de 7 à 18 ans, elle permet de visiter le château pour 11,50 € par personne

Les audioguides ne sont pas toujours disponibles, mais vous recevrez toujours une brochure explicative qui pourra vous donner beaucoup d’information et simplifier votre visite.

Avec votre billet, vous pourrez accéder au château et à ses jardins, aux galeries des Dômes et aux Attelages. Vous pourrez aussi télécharger gratuitement l’application « découvrir Chenonceau » sur votre smartphone. Sur place, le parking est gratuit.

Lors de la réservation de votre billet, vous recevrez un e-mail de confirmation contenant un lien qui permettra de choisir un créneau horaire pour votre visite.

Depuis mai 2020, pour respecter au mieux le confort de visiteur et garantir le respect des mesures sanitaires, afin de visiter le château de Chenonceau, vous devrez obligatoirement au préalable réserver un créneau horaire.
Cela vaut pour tous les billets, qu’ils soient achetés en ligne ou sur place. Prendre un billet en ligne a toujours été plus pratique, mais ça l’est encore plus maintenant, car en l’achetant directement à la billetterie du château, vous ne serez même pas sûr d’avoir un créneau disponible le jour même…
Au moment de l’achat votre billet sur Internet, vous choisirez le jour de votre visite. Avec la confirmation de votre achat, vous recevrez par e-mail un lien vers le site JeFile.fr, qui vous permettra de fixer rapidement et facilement l’heure de cette visite, et vous serez assuré de pouvoir découvrir le château au moment prévu.

Les horaires des visites du château

Les horaires et les dates d’ouverture du château de Chenonceau sont très variables. En général, les portes du château sont ouvertes pendant pratiquement toute l’année, même le dimanche. Selon les périodes, les visites peuvent débuter à partir de 9 h ou 10 h le matin, et elles s’achèvent entre 17 h et 18 h le soir. Les horaires restent identiques même le weekend.

Pour les weekends des jours fériés, les horaires des visites du château s’étendent de 9 h à 19 h.
Vous pouvez consulter plus en détail ces horaires sur le site officiel du château de Chenonceau.

Découvrir le château de Chenonceau autrement

montgolfiere chateau chenonceau

En plus de la visite du château, vous pourrez visiter les lieux des différentes façons, souvent plus originales :

  • Vous pourrez notamment découvrir le château de Chenonceau en bateau. Ce château étant construit sur le Cher, plusieurs compagnies proposent de partir en canoé, en gabare ou en bateau électrique pour le découvrir depuis la rivière. Comptez environ 7 € la demi-heure pour la location d’une barque, et 35 € de l’heure pour un bateau à moteur.
  • Régulièrement, des visites guidées thématiques ou de grands évènements sont organisés au château de Chenonceau. Vous pouvez retrouver la liste de tous les évènements à venir sur cette page.
  • Il est également possible de faire un survol du château de Chenonceau en montgolfière. Depuis les airs, vous pourrez admirer un panorama sensationnel, et découvrir le château, les domaines viticoles et les paysages de la région de la vallée de la Loire sous un angle nouveau. Les billets pour ces survols comprennent également le transfert aller et retour jusqu’au site de décollage, et une boisson qui vous sera offerte après l’atterrissage.

Les excursions pour découvrir le château de Chenonceau

Si vous le souhaitez, vous pourrez aussi partir à la découverte de Chenonceau et d’autres sites de la Loire lors d’une excursion où tout sera compris.
Au départ de Paris, vous pourrez notamment partir vers le Loir-et-Cher pour découvrir le château de Chambord, le centre historique de la ville de Blois et le château de Chenonceau. Vous voyagerez dans un bus climatisé, et toutes vos visites se feront en compagnie d’un guide professionnel. Lors de la dernière étape, vous profiterez d’une dégustation dans les caves à vins de Chenonceau.

Si vous êtes déjà dans la vallée de la Loire, vous pourrez également partir pour des excursions depuis Tours et Amboise. Vous découvrirez tout d’abord le château de Chambord, l’autre château emblématique du Val de Loire, avec ses superbes jardins de la Renaissance. Vous passerez ensuite par Amboise, où une dégustation des vins locaux vous attend en compagnie d’un sommelier, avant de rejoindre le château de Chenonceau.
Vous trouverez toutes les informations sur cette excursion sur cette page.

Comment se rendre au château de Chenonceau ?

Le château se trouve à 214 km de Paris et à un peu plus de 30 km de la ville de Tours. Pour vous y rendre en voiture, vous pourrez emprunter l’autoroute A10 (Aquitaine) et sortir à Blois ou Amboise.

De nombreux trains et TGV permettent de rejoindre la gare de Saint-Pierre-des-Corps à Tours. Depuis celle-ci, vous pourrez rejoindre le château en environ 30 minutes grâce au TER Tours-Chenonceaux. La gare SNCF de Chenonceaux se trouve à moins de 500 m de la billetterie du château.
Depuis paris, grâce au TGV, il ne vous faudra qu’une heure pour atteindre la gare de Tours.

Depuis Paris, Tour ou Amboise, il est également possible de trouver des excursions organisées d’une journée (comme évoqué plus haut), pour partir découvrir le château de Chenonceau en étant entièrement pris en charge.

Découvrir les autres châteaux à proximité de Chenonceau

voir le chateau de chambord

Chenonceau occupe une position assez centrale dans la vallée de la Loire. Plusieurs autres châteaux très intéressants à visiter se trouvent à quelques kilomètres de Chenonceau :

  • Le château d’Amboise est un édifice du XVe siècle qui a été la première résidence royale à l’époque de la Renaissance. Dans la ville d’Amboise, vous pourrez aussi visiter le château du Clos-Lucé, où Léonard de Vinci a passé les 3 dernières années de sa vie. Amboise se trouve à une quinzaine de minutes de route de Chenonceau.
  • Le château de Blois a été pendant longtemps la résidence préférée des rois et des reines de France. Aujourd’hui, vous pourrez y découvrir 4 grandes ailes qui représentent chacune une époque et un style architectural. Le château abrite également un Musée des Beaux-Arts qui regroupe plus de 35 000 objets, et il offre une des plus belles vues sur le fleuve et sur les ruelles du centre historique. Blois se trouve à environ 40 km de Chenonceau.
  • Le château de Chaumont-sur-Loire et le superbe parc qui l’entoure forment l’un des joyaux de la Loire. Cette forteresse bâtie vers l’an 1000 a évolué au fil des siècles pour devenir un château digne d’un conte de fées. Chaumont-sur-Loire se trouve à environ 30 minutes de route de Chenonceau.
  • Le château de Chambord ne se présente plus. Avec Chenonceau, c’est le château le plus célèbre de la région. Ce chef-d’œuvre d’architecture est à découvrir absolument si vous partez visiter les châteaux de la Loire. Chenonceau est situé à environ une heure de route (55 km) de Chambord.
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