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Mes conseils pour louer une voiture en Écosse

Vous avez envie de visiter l’Écosse et vous envisagez de louer un véhicule pour découvrir le pays ? Voilà une excellente idée ! Pour vous aider à bien vous organiser et à préparer ce voyage, dans les lignes qui suivent, vous pouvez retrouver toutes les informations dont vous aurez besoin pour louer une voiture en Écosse.

Pourquoi louer une voiture pour découvrir l’Écosse ?

L’Écosse est un pays où vous aurez forcément envie de prendre la route pour aller à la découverte de lieux variés et magnifiques entre lochs, landes et montagnes. Ce pays connu pour ses grands espaces sauvages est l’une des destinations les plus populaires en Europe pour faire un road trip. J'en parle d'ailleurs dans mon article sur les 15 plus beaux road trips en Europe !

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Avoir un véhicule à disposition pendant un voyage en Écosse est vraiment le meilleur moyen de bénéficier d’un maximum de liberté et de partir découvrir tous les sites incontournables du pays. Contrairement aux transports en commun, un véhicule de location vous permettra en plus d’être plus libre en ce qui concerne les horaires, ce qui en Écosse est particulièrement intéressant, car cela vous permettra de vous adapter plus facilement aux contraintes météorologiques, mais aussi d’arriver sur les lieux les plus touristiques avant le flot de touristes.

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Comment louer une voiture en Écosse ?

On trouve un grand nombre d’agences de location de voitures en Écosse, mais cela ne veut pas forcément dire pour autant qu’il est toujours facile de trouver un véhicule. En effet, les voyageurs ne s’y trompent pas, louer une voiture est très pratique et il arrive donc régulièrement, surtout pendant les périodes de forte affluence, que les véhicules les plus intéressants ne soient plus disponibles.

C’est pourquoi, quel que soit l’endroit où vous allez débuter votre voyage, je vous recommande de réserver votre voiture de location. Attendre d’être sur place pour organiser une location est une mauvaise idée, car il n’y a en fait que des avantages à réserver en utilisant une plateforme comparative en ligne.

Les sites qui permettent de comparer les offres de location sont assez nombreux, et ils fonctionnent à peu près tous de la même manière. Personnellement, j’utilise souvent RentalCars lors de mes voyages, car c’est une plateforme renommée, fonctionnelle et qui ne m’a jamais fait défaut.

Le principe est vraiment très simple, il suffit de choisir l’endroit où l’on souhaite récupérer un véhicule, ainsi que la date et l’heure, et l’on obtient en une poignée de secondes une liste de locations proposées par des agences de locations internationales ou écossaises comme Europcar, Sixt, Enterprise, Drivalia, Arnold Clark ou encore Green Motion. Ensuite, il est possible de trier facilement les offres et d’affiner les recherches en utilisant des filtres qui concernent notamment le type de véhicule, les options (nombre de conducteurs, GPS…) et la politique de carburant.

N’hésitez pas à réserver votre véhicule de location en ligne plusieurs semaines à l’avance, surtout si vous prévoyez de partir pendant la haute saison. En Écosse, la fréquentation touristique est élevée entre mai et octobre, elle atteint son maximum en juillet et aout.

Pensez à réserver vos activités en écosse 🤩

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Que vous soyez intéressé par des activités de plein air comme la randonnée, le vélo ou le kayak, ou par des expériences culturelles telles que des visites de châteaux ou des dégustations de whisky si vous cherchez que faire à Edimbourg, l'Écosse regorge d'activités à faire et il est important de réserver à l'avance pour garantir votre place ! En réservant à l'avance, vous pouvez éviter les déceptions et les files d'attente, tout en maximisant votre temps en Écosse 😉

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Où louer une voiture en Écosse ?

Les agences de location se concentrent généralement dans les grandes villes et aux abords des aéroports et des grandes gares. Le plus simple est souvent de louer directement un véhicule dans une des agences situées dans votre aéroport d’arrivée, le plus souvent à Glasgow ou Édimbourg. Cela vous permettra de ne pas avoir à faire vos premiers kilomètres au volant en Écosse en pleine ville.

SI vous arrivez en Écosse à l’aéroport d’Édimbourg ou à l’aéroport de Glasgow et que vous prévoyez de visiter ces villes, mieux vaut le faire avant de récupérer votre véhicule. Les transferts de l’aéroport aux centres des villes sont aisés grâce aux transports en commun, cela vous évitera d’avoir à vous confronter à la circulation, et surtout de devoir trouver (et payer) un emplacement de stationnement.

Il arrive que les prix des véhicules de location des agences que l’on trouve dans les aéroports soient plus élevés que dans les agences des villes. N’hésitez pas à utiliser RentalCars ou un autre comparateur de locations de voitures pour vérifier quel choix sera le plus intéressant pour vous.

Notez que les véhicules de location peuvent circuler sans problème entre les différentes nations constitutives du Royaume-Uni. Il est donc tout à fait possible de louer un véhicule en Angleterre et de partir avec en Écosse, ou vice-versa, mais dans ce cas il faudra bien veiller à choisir une location avec kilométrage illimité.

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Louer une voiture en Écosse : les formalités

permis de conduire
permis de conduire international

En Écosse, l’âge légal pour conduire une voiture est de 17 ans. Cependant, et cela vaut pour l’ensemble du Royaume-Uni, pour louer un véhicule, il faudra la plupart du temps être âgé d’au moins 21 ans et avoir le permis de conduire depuis au minimum 1 an. Certaines agences ont des règles plus strictes que d’autres, il n’est pas rare que les conducteurs âgés de moins de 25 ans (ou de plus de 70 ans parfois) doivent payer un supplément.

Il n’est pas nécessaire de disposer d’un permis de conduire international pour louer une voiture en Écosse. Un pays français en règle (ou un permis venant du Canada, de Belgique, de Suisse ou d’un autre pays de l’UE) est suffisant. Vous aurez également besoin d’une carte d’identité ou d’un passeport en cours de validité.

La plupart du temps, vous aurez également besoin d’une carte de crédit qui sera utilisée pour la caution. Le montant de cette caution sera bloqué pendant toute la durée de la location, il faudra donc qu’il soit bien disponible sur votre compte bancaire au moment de la prise en charge du véhicule. Même si cette somme n’est pas réellement prélevée du compte, son montant impactera bien vos plafonds de paiement, il est donc important de s’assurer qu’ils sont bien suffisants si vous ne voulez pas vous retrouver avec une carte de crédit inutilisable pendant votre séjour en Écosse.

Généralement, les agences de location n’acceptent que les cartes de crédit (à débit différé) pour le règlement de la caution. Pensez à vérifier le type de cartes accepté avant de faire la réservation auprès d’une agence. Souscrire une assurance tous risques lors de la réservation peut également permettre d’éviter d’avoir à verser une caution une fois sur place.

Quel type de véhicule louer en Écosse ?

Vous n’aurez vraiment pas besoin d’un type de véhicule particulier pour circuler sur les routes écossaises. Il arrive que certaines routes à double sens soient assez étroites, c’est pourquoi je vous recommande de choisir un véhicule qui n’est pas trop large.

En dehors de ça, inutile d’opter pour un véhicule tout terrain puisque vous n’aurez pour ainsi dire jamais à rouler sur une route non goudronnée. En plus, il est de toute façon déconseillé de circuler sur des chemins avec un véhicule de location, puisque votre assurance ne vous couvrira pas en cas de pépin. 
Vous n’aurez pas forcément besoin non plus d’une voiture puissante, même si un véhicule avec un minimum de reprise est toujours plus rassurant. Choisissez avant tout votre voiture de location en fonction de sa taille, pour qu’elle puisse accueillir confortablement tous les passagers, et qu’elle ait suffisamment d’espace pour tous leurs bagages.

Un véhicule classique fera donc parfaitement l’affaire pour prendre la route en Écosse. Mais comme c’est un pays de grands espaces où le camping sauvage est autorisé, il pourra également être intéressant de louer un van ou un camping-car en Écosse.

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Combien coûte une location de voiture en Écosse ?

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Les prix des véhicules de location en Écosse varient très largement en fonction de la période de l’année et de l'emplacement de l'agence de location. Globalement, le prix moyen pour la location d’une petite citadine comme une Fiat 500 ou une Kia Picanto est proche de 40 € par jour. Au mois de novembre (le mois le plus abordable de l’année), vous pourrez trouver des petites voitures à partir de 15 € par jour, tandis qu’en plein été, il faudra débourser au moins 70 € depuis une agence de location située à Glasgow comme ci-dessus.

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Pour louer un véhicule plus grand depuis Glasgow, type SUV, vous trouverez des offres à partir de 25 € à 90 € par jour selon les périodes.

Les prix sont souvent dégressifs, les locations de plus longues durées peuvent donc s’avérer intéressantes. Là encore, n’hésitez pas à utiliser les plateformes comparatives pour trouver les meilleures offres.

Pour voir les offres de location disponibles sur RentalCars, cliquez ici

Les assurances pour les véhicules de location en Écosse

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En Écosse et au Royaume-Uni, tous les véhicules de location disposent d’une assurance Responsabilité civile par défaut. C’est la seule assurance qui est obligatoire, mais pour voyager en toute sérénité, je vous recommande fortement de souscrire une assurance complète, qui vous couvrira également en cas de vol, de dommages sur le véhicule et de dommages personnels ou matériels sur autrui.

Il est possible que l’assurance de votre carte bancaire, ou votre assurance auto de tous les jours vous offrent ces protections en cas de location de voiture à l’étranger. Mais si cela n’est pas le cas, le mieux est souvent de souscrire cette assurance lors de la réservation de votre voiture de location. Les offres proposées par les plateformes de réservation comme RentalCars sont pratiquement toujours plus intéressantes et complètes que celles qui sont proposées par les agences elles-mêmes.

Pour une protection encore plus large, vous pouvez également choisir de souscrire une assurance voyage incluant une assurance pour la location de voiture.

Conduire en Écosse

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La conduite en Écosse n’a rien de spécialement difficile, mais il est tout de même utile de connaitre quelques spécificités :

  • En Écosse, la conduite se fait côté gauche
  • La vitesse est indiquée en miles par heure. Elle est limitée à 70 mph (112 km/h) sur autoroute, 30 mph (48 km/h) en ville, et généralement 60 mph (96 km/h) sur routes.
  • Les autoroutes sont indiquées par la lettre M, les routes principales par la lettre A et les routes secondaires par la lettre B
  • Les stations essences sont souvent ouvertes 24 h/24, mais elles sont parfois très espacées, n’hésitez pas à faire le plein lorsque vous en croisez une.
  • En cas d’urgence, le numéro à composer pour obtenir de l’aide est le 112 (ou 999)

Et voilà, nous arrivons à la fin de cet article 🙂 J'espère qu'il vous a plu et que vous savez désormais comment faire pour louer votre véhicule en Écosse ! Si vous faites un arrêt à Edimbourg, pensez également à lire mon article pour savoir où dormir à Edimbourg !

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